Cambio climático: las lluvias extremas de Europa son más probables por los seres humanos

Escrito por el agosto 24, 2021

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Las fuertes lluvias detrás de las inundaciones mortales en Europa en julio se hicieron más probables por el cambio climático, dicen los científicos.

Las inundaciones en Alemania, Bélgica y otras partes mataron al menos a 220 personas cuando las ciudades y pueblos se vieron inundados.

Los investigadores dicen que el calentamiento global hizo que eventos de lluvia como este hasta nueve veces más probables en Europa occidental.

Los aguaceros en la región son entre un 3% y un 19% más intensos debido al calentamiento inducido por el hombre.

Las dramáticas y mortíferas inundaciones que azotaron Alemania, Bélgica y otros lugares a mediados de julio fueron una conmoción para los meteorólogos y las autoridades locales.

Las vidas fueron arrasadas y las casas, autopistas y líneas de ferrocarril destruidas por las aguas que se precipitaban rápidamente.

cocheFUENTE DE LA IMAGENGETTY IMAGES
título de la imagenUn coche destruido como resultado de las inundaciones en Alemania a lo largo del río Ahr

Las graves inundaciones fueron causadas por fuertes lluvias durante un período de 1-2 días en terrenos ya empanizados, combinados con factores hidrológicos locales como la cubierta terrestre y la infraestructura.

Para analizar el impacto del cambio climático en eventos como este, los investigadores del grupo World Weather Attribution se centraron en las fuertes lluvias que precedieron a las inundaciones.

Lo hicieron en parte porque algunos de los sistemas de vigilancia hidrológica, que les habrían dado información más precisa sobre las inundaciones, fueron destruidos por las aguas.

Los datos de precipitaciones mostraron que en las áreas alrededor de los ríos Ahr y Erft en Alemania y en la región del Mosa en Bélgica, los intensos aguaceros trajeron 90 mm de lluvia en un solo día.

 

Si bien los científicos encontraron una tendencia de aumento de las precipitaciones en estas pequeñas regiones, hacer una deducción sobre la influencia del cambio climático fue un desafío, ya que también hubo una gran cantidad de variabilidad natural de un año a otro en los patrones de lluvia locales.

Para ver realmente la influencia del aumento de las temperaturas, los investigadores tuvieron que ampliar su análisis y observar una sección más grande de Europa occidental, incluido el este de Francia, el oeste de Alemania, el este de Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo y el norte de Suiza.

inundaciones de lodoFUENTE DE LA IMAGENGETTY IMAGES

El equipo descubrió que en esta amplia región, el cambio climático impulsado por los humanos aumentó la intensidad de la lluvia que cayó en un evento de un día en verano entre un 3% y un 19%.

El aumento de las temperaturas también hizo que los aguaceros similares a los que desencadenaron las inundaciones sean más propensos a ocurrir por un factor de entre 1,2 y 9.

La mayoría de los estudios de atribución rápida hasta la fecha se han llevado a cabo sobre eventos de calor extremo como los recientes incendios forestales de EE. UU. y Canadá. Trabajar en eventos de lluvia extrema es más un desafío.

“Combinamos el conocimiento de especialistas de varios campos de estudio para comprender la influencia del cambio climático en las terribles inundaciones del mes pasado, y para dejar claro lo que podemos y no podemos analizar en este evento”, dijo el Dr. Sjoukje Philip, investigador del clima, del Real Instituto Meteorológico Holandés (KNMI) y parte del equipo de la WWA.

InundacionesFUENTE DE LA IMAGENGETTY IMAGES

“Es difícil analizar la influencia del cambio climático en las fuertes lluvias a niveles muy locales, pero pudimos demostrar que, en Europa occidental, las emisiones de gases de efecto invernadero han hecho que eventos como estos sean más probables”.

Los investigadores dicen que en el clima actual, para cualquier lugar dado en Europa occidental, esperarían que un evento de lluvia como el de julio ocurra una vez en 400 años.

Con las continuas emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento de las temperaturas, las fuertes lluvias que trajeron miseria a partes de Europa se volverán más comunes.

“Nuestros modelos climáticos de última generación indican aumentos en los eventos de lluvias extremas de movimiento lento en un futuro mundo más cálido”, dijo la profesora Hayley Fowler de la Universidad de Newcastle.

“Este evento muestra claramente cómo las sociedades no son resistentes a los extremos climáticos actuales. Debemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible, así como mejorar los sistemas de alerta y gestión de emergencias y hacer que nuestra infraestructura sea ‘resiliente al clima’, para reducir las víctimas y los costos y hacerlas más capaces de soportar estos eventos extremos de inundación”.


 


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