Juegos Paralímpicos de Tokio: unos Juegos ‘diferentes’, pero los paralímpicos todavía esperan brillar

Escrito por el agosto 24, 2021

Los Juegos Paralímpicos de Tokio se ponen en marcha el martes, con el aumento de casos de Covid-19 en Japón y todas las partes reconociendo que todavía hay un desafío por delante.

Con un retraso de un año debido a la pandemia y con los aficionados sin poder asistir, aparte de un pequeño número de escolares, estos serán unos Juegos diferentes a cualquier edición anterior.

Pero los organizadores no solo quieren una competencia de alto nivel, sino que también quieren que los Juegos desempeñen un papel importante en hacer que la sociedad japonesa sea más inclusiva.

Tokio es la primera ciudad en organizar dos Juegos Paralímpicos, después de haber sido sede de la edición de 1964, cuando 375 atletas de 21 naciones participaron en nueve deportes.

Esta vez, alrededor de 4.400 atletas de 162 comités paralímpicos nacionales competirán en 539 eventos de medallas en 22 deportes.

Todos estarán ansiosos por dejar atrás los turbulentos acontecimientos de los últimos 18 meses y mostrar al resto del mundo lo que pueden hacer como paralímpicos en el escenario más grande de todos.

Comenzará oficialmente con la ceremonia de apertura a las 12:00 BST del martes y la competencia comenzará el miércoles.

¿Cómo llegamos hasta aquí?

Después de los Juegos Paralímpicos de Río, que necesitaron importantes recortes presupuestarios tardíos para seguir adelante, había muchas esperanzas de que los Juegos de Tokio devolvieran el movimiento paralímpico a una posición de fuerza después de los máximos de Londres 2012.

Tokio parecía el socio perfecto, con un fuerte vínculo entre la puesta en escena olímpica y paralímpica y una demanda sin precedentes de entradas.

Las festividades originales de ‘un año por recorrer’ en 2019 presentaron eventos exitosos de participación masiva y mostraron un hambre entre el público japonés de respaldar los Juegos.

Pero la pandemia de coronavirus arrasó todos los planes, con un año de retraso y luego una serie de protocolos que afectaron a todos los involucrados, como con los Juegos Olímpicos.

Los atletas de todo el mundo se enfrentaron a desafíos en sus programas de entrenamiento y competencia, y algunos de ellos debían protegerse por razones médicas.

Puesta en escena de los Juegos

La mascota paralímpica Someity en una escuela en 2019
La mascota paralímpica Someity visita una escuela en Japón en 2019

El estado de emergencia sigue vigente en Tokio, y las cifras de casos de Covid-19 siguen aumentando en la ciudad y sus alrededores.

Dentro de la burbuja paralímpica, al igual que con los Juegos Olímpicos, existen protocolos estrictos que incluyen pruebas diarias para los atletas, uso obligatorio de mascarillas y distanciamiento social.

Además, los equipos como las sillas de ruedas deben desinfectarse regularmente.

“Estoy seguro de que serán unos Juegos seguros, pero unos Juegos seguros no significan cero casos”, dijo el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Andrew Parsons, a BBC Sport.

“Tendremos casos. Pero cómo controlemos y reaccionemos a los casos positivos, y no dejemos que propaguen el virus, definirá si tenemos éxito o no.

“Entiendo la frustración y el enojo entre los japoneses por la pandemia, pero no hay correlación entre ella y la presencia de los Juegos Olímpicos aquí y estoy seguro de que va a ser lo mismo con los Juegos Paralímpicos.

“Hay otras razones para el aumento en el número de casos”.

Las restricciones de viaje por coronavirus han tenido un impacto en los Juegos, con atletas de las naciones insulares del Pacífico Samoa, Kiribati, Tonga y Vanuatu sin poder viajar.

La noticia de su ausencia se produjo días después de que los dos atletas paralímpicos de Afganistán se vieran obligados a retirarse de los Juegos debido a la situación en el país desde el colapso del gobierno y el regreso de los talibanes. Sin embargo, como señal de solidaridad, la bandera del país será llevada en la ceremonia de apertura por un voluntario de los Juegos.

Además, un equipo de refugiados de seis miembros participará en los Juegos, incluido el nadador afgano Abbas Karimi y la primera mujer miembro del equipo, la lanzadora del club Alia Issa.

Miembros del equipo de rugby en silla de ruedas de Nueva Zelanda llegan a la cancha
Miembros del equipo de rugby en silla de ruedas de Nueva Zelanda llegan a la cancha para un partido de práctica

¿Qué hay de nuevo?

Para el programa de Tokio, atrás quedaron la Para-vela y el fútbol siete-a-side y en vengo el Para-bádminton y el Para-taekwondo, que tendrán 14 y seis eventos de medallas respectivamente.

Cuatro deportes – Para-canoa, Para-tiro, Para-tenis de mesa y esgrima en silla de ruedas – tienen más eventos de medallas que Río.

Sin embargo, los dos deportes más grandes en términos de número de atletas y medallas – Para-atletismo y Para-natación – tienen menos eventos que hace cinco años.

Ambos deportes han introducido nuevos eventos de relevo mixto : el relevo universal en atletismo cuenta con un corredor con discapacidad visual en la primera etapa, un corredor amputado en la segunda, un atleta con parálisis cerebral o discapacidad de coordinación en la tercera pierna y un corredor en silla de ruedas en la última etapa.

La natación ha añadido un relevo 4x100m para los competidores S14 (discapacidad de aprendizaje).

¿Qué pasa con el equipo de Gran Bretaña?

El equipo de GB para Tokio cuenta con 227 competidores – una cifra que incluye pilotos y guías para competidores con discapacidad visual más socios de competición – y participarán en 19 de los 22 deportes.

ParalympicsGB prometió que el equipo sería el mejor preparado para unos Juegos y han trabajado duro para asegurarse de que no se haya dejado piedra sin mover, en medio de las muchas dificultades.

Con 100 atletas seleccionadas, el equipo de GB será el más cercano a la paridad de género que jamás haya estado en unos Juegos Paralímpicos de Verano: el 44% del equipo son mujeres, en comparación con el 40% en los Juegos de Río.

El equipo está lleno de experiencia con 144 paralímpicos que regresan y 43 campeones paralímpicos.

En Río, los atletas de Gran Bretaña ganaron 147 medallas, incluyendo 64 oros, en 15 deportes – su mejor marca desde 1988 – y fueron segundos después de China en la tabla general de medallas.

Al igual que con sus homólogos olímpicos, el equipo paralímpico ha recibido un rango de medallas en lugar de un objetivo por parte de UK Sport, con el suyo 100-140.

¿Quiénes son los atletas de GB para ver?

Sarah Storey tiene la oportunidad de convertirse en la paralímpica más exitosa de Gran Bretaña en sus octavos Juegos Paralímpicos. Llega a Tokio con 14 oros a lo largo de su carrera en natación y ciclismo, y tres oros más la verán superar el récord de Mike Kenny de 16, que se ha mantenido desde 1988.

Storey, de 43 años, también podría convertirse en la primera medallista de oro de Gran Bretaña en Tokio cuando defienda su corona de persecución individual C5 el miércoles antes de irse en dos carreras de carretera más adelante en el programa.

Para-ciclista Sarah Storey
Storey defenderá los tres títulos que ganó en Río

Ella es parte de un fuerte equipo de ciclismo de GB con una serie de posibilidades de medalla tanto en la pista como en la carretera, a través de la siete veces paralímpica Jody Cundy, Jaco van Gass, que se lesionó sirviendo con el Regimiento de Paracaidistas en Afganistán y ha competido en los Juegos Invictus, y las parejas de tándem Lora Fachie y Corrine Hall y Neil Fachie y Matt Rotherham.

Después de haber hecho historia en Río al convertirse en la primera atleta de Gran Bretaña en ganar medallas de oro en dos deportes en los mismos Juegos desde 1988, Kadeena Cox pujará por retener sus títulos en ciclismo y atletismo.

A ella se une en el club deportivo dual el triatleta George Peasgood, que también competirá en las pruebas de ciclismo de ruta.

Lee Pearson apuntará a sumar a sus 11 oros en la arena ecuestre, junto con sus compañeras multi-medallistas Natasha Baker y Sophie Wells.

En la pista de atletismo, Hannah Cockroft, Aled Davies, Libby Clegg, Richard Whitehead y Hollie Arnold tendrán como objetivo retener sus títulos paralímpicos.

Los debutantes, incluido el corredor de 400 metros Columba Blango y el lanzador de jabalina Dan Pembroke, esperarán dejar su marca, mientras que el héroe de cuatro oros de Londres 2012, David Weir, está de vuelta después de unos decepcionantes Juegos de Río.

En la piscina, Ellie Simmonds está de vuelta para sus cuartos Juegos, pero se enfrenta a un gran desafío de su compañera de equipo Maisie Summers-Newton, y Bethany Firth estará dispuesta a superar una lesión en el hombro y retener los tres títulos que ganó en Río.

¿Qué pasa con las estrellas globales?

Desde el ‘saltador de cuchillas’ alemán Markus Rehm hasta la corredora estadounidense en silla de ruedas Tatyana McFadden, el nadador brasileño Daniel Dias y los favoritos del tenis en silla de ruedas Shingo Kunieda y Yui Kamiji, habrá algunos competidores fuertes en exhibición.

La jugadora polaca de tenis de mesa Natalia Partyka buscará su quinto título consecutivo, semanas después de competir en los Juegos Olímpicos por cuarta vez.

La esgrimista italiana en silla de ruedas Bebe Vio, quien contrajo meningitis a los 11 años y le amputaron los dos antebrazos, así como las dos piernas en la rodilla, esperará brillar en su deporte, mientras que será un debut memorable para la nadadora ugandesa de 14 años Husnah Kukundakwe.

Y en el otro extremo del espectro de edad, un trío de jinetes ecuestres, la alemania Heidemarie Dresing (66), la norirlandesa Rosemary Gaffney (63) y la noruega Jens Lasse Dokken (60), esperarán demostrar que la edad no es una barrera para el éxito paralímpico.


 

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