Los pasajeros de tren en Inglaterra y Gales podrían ver el mayor aumento de tarifas desde 2012

Escrito por el agosto 19, 2021

Las tarifas ferroviarias en Inglaterra y Gales están en camino de aumentar a su ritmo más rápido en una década a menos que los ministros decidan evitar fuertes aumentos de precios para alentar a los viajeros a volver a los trenes.


Los aumentos anuales de las tarifas ferroviarias suelen regirse por el índice de precios minoristas (IPC) de julio, más otro 1%. La Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) dijo el miércoles que el RPI de julio fue de 3.8%, lo que significa que los precios podrían subir un 4.8% en enero. Ese sería el aumento más pronunciado desde 2012.

Sin embargo, el gobierno aún no ha revelado sus planes para las subidas de precios de enero, ya que considera el efecto de la pandemia de coronavirus en el transporte británico y traslada el control de los servicios de tren a un nuevo organismo independiente, Great British Railways.

Un fuerte aumento de las tarifas también podría resultar políticamente polémico en el período previo a la cumbre climática de las Naciones Unidas, cop26, que se celebrará en Glasgow en noviembre. El Reino Unido ya ha sido criticado por sus subsidios implícitos para los automóviles de gasolina y diesel contaminantes con una congelación de una década en los impuestos sobre el combustible. Los activistas dicen que las tarifas deberían congelarse para alentar a los pasajeros a regresar a los ferrocarriles y ayudar a reducir las emisiones.

un grupo de personas sentadas en una estación de tren con la estación de tren de King's Cross de Londres al fondo: los laboristas dicen que un abono anual entre Birmingham y Londres habrá aumentado un 50% desde 2010 si se llevan a cabo las últimas subidas previstas.© Fotografía: eye35.pix/Alamy Los laboristas dicen que un abono anual entre Birmingham y Londres habrá aumentado un 50% desde 2010 si se llevan a cabo las últimas subidas previstas.

Los ministros se enfrentan a un dilema sobre si tratar de atraer a los viajeros de vuelta a los ferrocarriles con precios más bajos, o permitir que las compañías ferroviarias aumenten las tarifas, lo que podría permitirles recuperar parte de sus pérdidas durante la pandemia.

El gobierno intervino para rescatar a las compañías ferroviarias al comienzo de la pandemia después de los primeros confinamientos nacionales, y el número de personas que usan el transporte público sigue estando muy por debajo de los promedios previos a la pandemia en algunas ciudades.

Las tarifas ferroviarias reguladas en Inglaterra y Gales ya han aumentado un 2,6% en marzode este año, un aumento retrasado desde enero en parte debido a las restricciones de la pandemia en los viajes a principios de año. Alrededor del 40% de las tarifas están reguladas, según el Rail Delivery Group, que representa a las compañías ferroviarias.

 

El Iberico

Se entiende que las tarifas se considerarán como parte de un paquete de “recuperación ferroviaria” a medida que el gobierno intenta que las personas que han estado trabajando desde casa regresen al transporte público. Sin embargo, el gobierno aún no ha dado detalles de cuándo se anunciará, aparte de decir que está previsto para finales de este año.

Un portavoz del Departamento de Transporte dijo: “No se ha tomado ninguna decisión sobre las tarifas ferroviarias nacionales. El gobierno está considerando una variedad de opciones y anunciaremos nuestra decisión a su debido tiempo”.

Los laboristas dijeron que su análisis mostró que un abono anual entre Birmingham y Londres habrá aumentado un 50% desde 2010 bajo gobiernos de coalición y conservadores a más de 12.000 libras si se llevan a cabo las últimas subidas previstas. Durante ese tiempo, un boleto de temporada de Coventry a Londres y de Swindon a Londres habrá aumentado en £ 3,600 y £ 3,300 respectivamente, dijo.

Jim McMahon, el secretario de transporte en la sombra, dijo que sería “otra caminata que hace agua los ojos” para los viajeros.

Paul Tuohy, director ejecutivo de la Campaña por un Mejor Transporte, dijo que el gobierno debería congelar las tarifas para aumentar el número de pasajeros, al tiempo que ayuda a reducir las emisiones climáticas al reducir el número de viajes que hacen los automóviles.

“Ante una emergencia climática, el gobierno debería hacer todo lo posible para alentar a la gente a elegir el transporte público bajo en carbono, convirtiéndolo en la opción más barata, no en el aumento de las tarifas ferroviarias”, dijo. “Si el gobierno puede congelar los impuestos sobre el combustible durante 10 años, puede congelar las tarifas ferroviarias el próximo año”.

Anthony Smith, el director ejecutivo de Transport Focus, un organismo de control independiente, dijo: “Después de un año extraordinario, es bueno escuchar que el gobierno está considerando una gama de opciones. Es importante considerar qué ayudaría a que aún más personas vuelvan a viajar en tren”.

El uso de la medida del IPC es particularmente controvertido porque las fallas en su cálculo significan que es más alta que otras medidas de la inflación, como el índice de precios al consumidor (IPC). La ONS dijo el miércoles que la inflación del IPC fue de solo el 2% en julio.

A diferencia del IPC, que es la principal medida de la inflación utilizada por el Banco de Inglaterra y el Tesoro, el IPC incluye algunos costos de vivienda. También utiliza una fórmula matemática abandonada por otros países en los últimos años porque puede distorsionar las lecturas de inflación.

El comité de asuntos económicos de la Cámara de los Lores ha advertido previamente al gobierno contra la elección del RPI o IPC cuando más le convenga al erariopúblico, una táctica conocida como “index shopping”.

Los economistas y estadísticos son muy críticos con el RPI, que perdió su estatus como estadística nacional en 2013. El estadístico nacional del Reino Unido, el profesor Sir Ian Diamond, dijo en noviembre que el RPI “no es adecuado para el propósito y desaconsejamos firmemente su uso”.

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