Guerra en Afganistán: los talibanes respaldan un gobierno brutal mientras atacan el poder

Escrito por el agosto 11, 2021


 

Los combatientes talibanes que conocemos están estacionados a solo 30 minutos de una de las ciudades más grandes de Afganistán, Mazar-i-Sharif.

El “ghanimat” o botín de guerra que están mostrando incluyen un Humvee, dos camionetas pick-up y una gran cantidad de poderosas ametralladoras. Ainuddin, un ex estudiante de madrazas (escuela religiosa) de cara pedregosa que ahora es comandante militar local, se encuentra en el centro de una multitud fuertemente armada.

Los insurgentes han estado capturando nuevos territorios en lo que parece ser una base diaria, ya que las tropas internacionales casi se han retirado. Atrapada en el medio hay una población aterrorizada.

Decenas de miles de afganos comunes y corrientes han tenido que huir de sus hogares; cientos de ellos han resultado muertos o heridos en las últimas semanas.

Le pregunto a Ainuddin cómo puede justificar la violencia, dado el dolor que está infligiendo a las personas por las que dice estar luchando.

“Está luchando, así que la gente está muriendo”, responde con frialdad, y añade que el grupo está haciendo todo lo posible “para no dañar a los civiles”.

Combatientes talibanes en Balkh, con Humvee capturado
título de la imagenLos combatientes talibanes mostraron el Humvee que habían capturado

Señalo que los talibanes son los que han iniciado los combates.

“No”, replica. “Teníamos un gobierno y fue derrocado. Ellos [los estadounidenses] comenzaron la lucha”.

Ainuddin y el resto de los talibanes sienten que el impulso está con ellos, y que están a punto de regresar al dominio después de haber sido derrocados por la invasión encabezada por Estados Unidos en 2001.

“No están renunciando a la cultura occidental… así que tenemos que matarlos”, dice sobre el “gobierno títere” en Kabul.

Poco después de terminar de hablar escuchamos el sonido de los helicópteros sobre nosotros. Los combatientes Humvee y talibanes se dispersan rápidamente. Es un recordatorio de la continua amenaza que la fuerza aérea afgana representa para los insurgentes, y que la batalla aún está lejos de terminar.

Mapa de Afganistán
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Estamos en Balkh, una ciudad con raíces antiguas, que se cree que es el lugar de nacimiento de uno de los poetas místicos más famosos del Islam, Jalaluddin Rumi.

Pasamospor aquí a principios de este año, cuando todavía estaba controlado por el gobierno, pero las aldeas alargidas estaban en manos de los talibanes. Ahora es uno de los alrededor de 200 centros de distrito que han sido capturados por los militantes en esta última ofensiva sin precedentes.

Fuerzas especiales talibanes (combatiente arrodillado abajo a la izquierda) en el distrito de Balkh
título de la imagenUn miembro de una “unidad roja” o fuerzas especiales talibanes (arrodillado, abajo a la izquierda) posa con otros talibanes en Balkh

Un alto funcionario talibán dijo que el enfoque en el norte había sido deliberado, no sólo porque la región ha visto tradicionalmente una fuerte resistencia anti-talibán, sino también porque es más diversa.

A pesar de que su liderazgo central está fuertemente dominado por miembros de la mayoría pastún, el funcionario dijo que los talibanes querían enfatizar que también incorporaban otras etnias.

Haji Hekmat, un líder talibán local y nuestro anfitrión en Balkh, está dispuesto a mostrarnos cómo la vida cotidiana continúa.

El bazar sigue lleno de gente, con compradores masculinos y femeninos.

Bazar de Balkh

Fuentes locales nos habían dicho que a las mujeres se les permitía asistir solo con un compañero masculino, pero cuando visitamos ese no parece ser el caso. En otros lugares, según los informes, los comandantes talibanes han sido mucho más estrictos.

Todas las mujeres que vemos, sin embargo, llevan el burka que lo abarca todo, cubriendo tanto su cabello como su cara.

Haji Hekmat insiste en que nadie está siendo “forzado” y que los talibanes simplemente están “predicando” que así es como deben vestirse las mujeres.

Chica con teléfono en el bazar de Balkh
título de la imagenEsta joven tenía su cara descubierta en el bazar , pero las compradoras mayores llevaban burkas

Pero me han dicho que los taxistas han recibido instrucciones de no llevar a ninguna mujer a la ciudad a menos que esté completamente velada.

Al día siguiente de irnos, surgen informes de que una joven fue asesinada a causa de su ropa. Haji Hekmat, sin embargo, rechaza las acusaciones de que los miembros talibanes fueron responsables.

Muchos en el bazar expresan su apoyo al grupo y su gratitud hacia ellos por mejorar la seguridad. Pero con los combatientes talibanes acompañándonos en todo momento, es difícil saber lo que realmente piensan los residentes.

Las opiniones de línea dura del grupo a veces están en sintonía con los afganos más conservadores, pero los talibanes ahora están presionando por el control de varias ciudades más grandes.

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Más información sobre el conflicto afgano 2001-2021

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A la sombra de la intrincada mezquita azul de Mazar-e-Sharif, hombres y mujeres pasearon la semana pasada en un ambiente social visiblemente más relajado.

Mezquita Azul en Mazar
título de la imagenLos residentes con los que habló la BBC en la cercana Mazar-i-Sharif temían el resurgimiento de los talibanes

El gobierno todavía tiene el control de la ciudad y casi todas las personas con las que hablé expresaron su preocupación por lo que significará el resurgimiento de los talibanes, particularmente para las “libertades” con las que han crecido las generaciones más jóvenes.

Pero en el distrito de Balkh, los talibanes están formalizando su propio gobierno rival. Se han apoderado de todos los edificios oficiales de la ciudad, excepto uno grande, ahora abandonado complejo policial.

Solía ser la sede de un rival acérrimo, el jefe de la policía local, y fue parcialmente destruida en un atentado suicida por los militantes mientras luchaban por el control de la zona.

El rostro del gobernador de distrito de los talibanes, Abdullah Manzoor, se ilumina con una amplia sonrisa cuando habla de la operación, mientras sus hombres se ríen. La lucha aquí, como en tantos lugares de Afganistán, es profundamente personal e ideológica.

Algunas cosas no han cambiado desde la toma del poder por los talibanes; los limpiadores de calles vestidos de naranja todavía se presentan para trabajar, al igual que algunos burócratas. Están supervisados por un alcalde talibán recién nombrado, sentado en un amplio escritorio de madera, con una pequeña bandera blanca del “Emirato Islámico de Afganistán” colocada en una esquina.

Alcalde talibán en su escritorio en Balkh
título de la imagenEl alcalde talibán en Balkh dice que las tasas comerciales han bajado desde que el grupo se hizo cargo de la zona

Solía estar a cargo de los suministros de municiones, ahora son impuestos, y me dice con orgullo que el grupo cobra a los dueños de negocios menos de lo que solía hacerlo el gobierno.

Sin embargo, la transición de la vida militar a la civil es un trabajo en progreso. Un combatiente talibán que todavía agarra su arma, que se mueve para posar detrás del alcalde durante nuestra entrevista, es llevado por figuras de más alto rango.

En otros lugares, sin embargo, la interpretación de línea dura de las escrituras islámicas por parte de los insurgentes es más visible. En la estación de radio local, solían tocar una mezcla de música islámica y éxitos populares en general.

Ahora solo son cánticos religiosos. Haji Hekmat dice que prohibieron que la música que promovía la “vulgaridad” se tocara en público, pero insiste en que las personas aún pueden escuchar lo que quieran.

Me han dicho, sin embargo, de un hombre local que está siendo atrapado escuchando música en el bazar. Para castigarlo, se dice que los combatientes talibanes lo hicieron caminar descalzo bajo el sol, hasta que perdió el conocimiento.

Twenty years of conflict in Afghanistan – what happened when?

From 9/11, to intense fighting on the ground, and now full withdrawal of US-led forces, here’s what happened.

9/11

Al-Qaeda, led by Osama Bin Laden in Afghanistan, carries out the largest terror attack ever conducted on US soil.

The World Trade Centre is reduced to rubble
Image captionThe World Trade Centre is reduced to rubbleIMAGE COPYRIGHT BYGETTY


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