Las facturas de energía aumentarán en al menos £ 139 para millones de hogares

Escrito por el agosto 6, 2021

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Los precios de la energía subirán para millones de personas en todo el Reino Unido en octubre, justo al comienzo del clima frío.


 

El regulador Ofgem dijo que el límite de precios para los acuerdos de energía doméstica por defecto se elevaría para cubrir los costos adicionales de los proveedores.

Es probable que el cliente típico de gas y electricidad vea su factura aumentar en £ 139 a £ 1,277 al año.

Las organizaciones benéficas advirtieron que el momento golpearía duramente a las familias en dificultades, que ya enfrentan la pérdida de £ 20 adicionales a la semana de Universal Credit en octubre.

Los clientes de prepago verán un aumento de £ 153, de £ 1,156 a £ 1309, dijo el regulador.

El director ejecutivo de Ofgem, Jonathan Brearley, le dijo a la BBC: “La razón por la que el tope de precios está subiendo es que ha habido un aumento récord en los precios de la energía en todos los ámbitos, no solo en el gas y la electricidad, sino también en la gasolina y el diesel”.

Instó a los clientes a buscar las mejores tarifas, diciendo que había grandes ahorros que se pueden hacer al cambiar.

“No hay que vivir con esta tarifa. El tope de precios es un backstop. Alentamos a cualquier cliente, particularmente a aquellos que luchan por pagar sus facturas, a ponerse en contacto con su proveedor y obtener acceso a una amplia gama de ayuda y apoyo”, dijo.

“Este es un aumento devastador”, dijo Peter Smith, director de políticas y defensa de la organización benéfica de pobreza de combustible National Energy Action.

“Millones de presupuestos familiares ya están al límite y este aumento masivo no podría estar llegando en peor momento”.

Ofgem dijo que el aumento de los costos mayoristas estaba detrás del aumento, y agregó que la existencia del límite de precios significaba que los hogares ahorrarían entre £ 75- £ 100 al año.

El organismo de control también señaló que los usuarios de energía podrían cambiar a un mejor acuerdo para ahorrar hasta £ 200.

Sin embargo, la Resolution Foundation dice que los legisladores deben hacer más para ayudar a las familias que están cerca de la línea de pobreza.

Jonathan Marshall, economista senior, dijo que el gobierno debe centrarse en ampliar el actual esquema de descuento para hogares cálidos, así como revertir la eliminación planificada del aumento del Crédito Universal de £ 20. También debería haber un apoyo más específico para las familias que corren el riesgo de caer en la pobreza de combustible.

“Un aumento de los precios de la energía afectará de manera desproporcionada a aquellos que ya están luchando”, dijo el Sr. Marshall.

¿A quién afecta?

Medidor inteligenteFUENTE DE LA IMAGENGETTY IMAGES
título de la imagenLas facturas de energía doméstica están vinculadas a los precios mayoristas, que han subido este año

El tope de precios, establecido dos veces al año por el regulador, afecta a 11 millones de hogares en Inglaterra, Gales y Escocia que nunca han cambiado de proveedor o cuyos acuerdos con descuento han expirado. Irlanda del Norte establece su propio tope.

Eso representa aproximadamente la mitad de todos los hogares del Reino Unido. El resto son en las llamadas operaciones fijas, que no se verán afectadas.

Alrededor de cuatro millones de clientes de medidores de prepago también se verán afectados.

El tope establece los precios que los proveedores pueden cobrar por cada unidad de energía, pero eso no significa que haya un límite a la cantidad que la gente puede pagar.

Cuanto más gas y electricidad use, mayor será la factura.

¿Por qué suben los precios?

Las facturas de energía domésticas están vinculadas a los precios al por mayor, el precio al que las empresas energéticas tienen que pagar por el gas y la electricidad.

Cuando los precios mayoristas de la energía cayeron el verano pasado tras el primer confinamiento, Ofgem redujo el nivel del tope en £ 84 para el invierno pasado.

Pero en febrero aumentó el tope en £ 96, culpando al aumento de los costos mayoristas.

Desde entonces, el coste mayorista de la energía -que representa el 40% de las facturas domésticas- ha subido más de un 50%, lo que ha supuesto el último incremento.

EDF, uno de los mayores proveedores de energía del Reino Unido, dijo que la “tasa sin precedentes” a la que estaban subiendo los precios al por mayor significaba que los clientes “en algún momento verían el impacto de esta tendencia global”.

Un portavoz dijo: “Sabemos que esta será una noticia preocupante para los clientes de todos los proveedores: dirigiremos la asistencia financiera a los más necesitados a través de un fondo de apoyo de £ 1.9 millones, ayudando a los clientes a reducir sus facturas, administrar su deuda e incluso ayudar con los costos de cosas como electrodomésticos más eficientes energéticamente”.

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Caja de análisis por Colletta Smith, corresponsal de asuntos del consumidor

Cuando se introdujo el tope de los precios de la energía hace tres años, fue aclamado como un escudo para los clientes contra las compañías energéticas sin escrúpulos que cobran precios por las nubes.

Pero este octubre, el tope se elevará a su nivel más alto de la historia, así que ¿está funcionando?

El tope se aplica a la tarifa predeterminada de una compañía, lo que afecta a las personas que nunca o rara vez cambian su acuerdo, y también a aquellos con medidores de prepago que a menudo tienen menos opciones.

Si bien restringió los precios caros en algunas empresas, ha habido acusaciones de que el tope dio a otras empresas una excusa para aumentar sus precios hasta el mismo nivel que el límite.

Al fijar el punto de tope, el regulador dice que debe considerar el precio al por mayor del gas y la electricidad para que las empresas aún puedan obtener ganancias. Eso es lo que describen como establecer un precio justo.

El resultado es que hemos visto precios más estandarizados en todas las compañías de energía a esas tarifas más altas, pero no necesariamente un mercado que sea más barato para la mayoría de los clientes.

Con muchas personas que continúan trabajando desde casa durante los meses de otoño e invierno, y otros presupuestos que ya se están estirando con reducciones al Crédito Universal, este gran salto en las facturas de servicios públicos será una presión adicional no deseada.

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¿Cambiar es la respuesta?

Mujer examina medidor de energíaFUENTE DE LA IMAGENGETTY IMAGES
título de la imagenLas organizaciones benéficas de pobreza de combustible están pidiendo a Ofgem que proporcione una protección más profunda para los clientes más vulnerables

Los usuarios de energía con tarifas variables podrían pasar a un acuerdo diferente más barato con su proveedor existente o cambiar a otro para ahorrar hasta cientos de libras.

Cambiar en línea es relativamente simple: simplemente use un sitio de comparación de energía y todo lo que necesitará es su código postal, el nombre de su proveedor actual y el nombre de su tarifa actual.

Pero es posible que algunas personas vulnerables no puedan cambiar, advierte National Energy Action.

“Para algunos clientes, el cambio es imposible debido a los niveles de deuda, o porque los clientes de prepago tienen muchas menos opciones para cambiar de proveedor o tarifa”, agregó el Sr. Smith.

La organización benéfica ha pedido a Ofgem que proporcione una protección más profunda a los clientes más vulnerables.

“El gobierno del Reino Unido también puede ayudar directamente a reducir los atrasos en la energía, así como mantener la inversión para reducir el desperdicio innecesario de energía en nuestros hogares”, dijo.

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¿Es fácil cambiar de proveedor?

Los usuarios de energía pueden ahorrar cientos al cambiar a una oferta fija de menor precio.

Todos los proveedores tienen ofertas de tasa fija, por lo que la forma más sencilla de ahorrar es ponerse en contacto con su proveedor existente y solicitar que lo muevan a su oferta fija de menor precio.

Pero probablemente podrías ahorrar más cambiando a un rival, dice Ofgem.

Es fácil cambiar usando un sitio de comparación de energía: todo lo que necesitará es su código postal, el nombre de su proveedor actual y el nombre de su tarifa actual.

Citizens Advice tiene una guía útil para elegir la tarifa correcta. Ofgem también establece los pasos que debe tomar para cambiar de proveedor de energía y comprar un mejor trato.

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