¿Qué está causando las inundaciones en Europa?

Escrito por el julio 17, 2021


 

¿Están las inundaciones europeas vinculadas a la crisis climática?

Casi seguro. Los científicos han predicho durante mucho tiempo que la alteración del clima conducirá a un clima más extremo, como olas de calor, sequías e inundaciones. Las emisiones humanas de los gases de escape de los motores, la quema de bosques y otras actividades están calentando el planeta. A medida que la atmósfera se calienta, contiene más humedad, lo que trae más lluvia. Todos los lugares que recientemente experimentaron inundaciones –Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Londres, Edimburgo, Tokio y otros lugares– podrían haber tenido fuertes lluvias de verano incluso sin la crisis climática, pero era poco probable que los diluvios hubieran sido tan intensos.

Pero siempre ha habido inundaciones y olas de calor. ¿Cuál es la evidencia de que los humanos los están empeorando?

GEULLE, NETHERLANDS - JULY 16: Aerial view of the floods on July 16, 2021 in Geulle, Netherlands. The flooding has been caused by unusually heavy rain in the hilly parts of Germany and the Ardennes region in Belgium. In Germany the death toll has now passed 100 with dozens more missing. Rescue and evacuation operations are now underway in tricky conditions across the affected regions. (Photo by Sanne Derks/Getty Images)© Sanne Derks/Getty Images GEULLE, PAÍSES BAJOS – 16 DE JULIO: Vista aérea de las inundaciones del 16 de julio de 2021 en Geulle, Países Bajos. Las inundaciones han sido causadas por lluvias inusualmente fuertes en las zonas montañosas de Alemania y la región de las Ardenas en Bélgica. En Alemania, el número de muertos ha superado los 100 y decenas más han desaparecido. Las operaciones de rescate y evacuación están ahora en marcha en condiciones difíciles en todas las regiones afectadas. (Foto de Sanne Derks/Getty Images)

En primer lugar, se están rompiendo más récords con más frecuencia; los siete años más calurosos del mundo en la historia registrada han llegado desde 2014. En segundo lugar, los científicos ahora pueden utilizar el análisis estadístico y los modelos informáticos para calcular cuántas probabilidades se han vuelto los eventos climáticos particulares como resultado del estrés adicional que los humanos han puesto en el sistema climático. Por ejemplo, las emisiones humanas hicieron que el mortal “domo de calor” en Canadá y América del Norte el mes pasado fuera al menos 150 veces más probable y que la prolongada ola de calor en Siberia el año pasado fuera más de 600 veces más probable.

Richard Betts, jefe de investigación de impactos climáticos en el Met Office Hadley Centre, dice que tales cálculos quitan el argumento de que “el clima extremo sucede de todos modos, por lo que no tenemos que preocuparnos por ello”. Todavía no se ha realizado un estudio de atribución de las últimas inundaciones en Europa porque el análisis dura varios días.

A vehicle of the German Red Cross (DRK - Deutsches Rotes Kreuz) drives through Iversheim, near Bad Muenstereifel, western Germany, on July 16, 2021, following heavy rains and floods. - The death toll from devastating floods in Europe soared to at least 126 on July 16, most in western Germany where emergency responders were frantically searching for missing people. (Photo by Ina Fassbender / AFP) (Photo by INA FASSBENDER/AFP via Getty Images)© INA FASSBENDER/AFP vía Getty Images Un vehículo de la Cruz Roja Alemana (DRK – Deutsches Rotes Kreuz) pasa por Iversheim, cerca de Bad Muenstereifel, al oeste de Alemania, el 16 de julio de 2021, tras fuertes lluvias e inundaciones. – El número de muertos por las devastadoras inundaciones en Europa se disparó a al menos 126 el 16 de julio, la mayoría en el oeste de Alemania, donde los servicios de emergencia buscaban frenéticamente a personas desaparecidas. (Foto de Ina Fassbender / AFP) (Foto de INA FASSBENDER/AFP vía Getty Images)

Algunos informes sugieren que las inundaciones pueden estar relacionadas con una interrupción de la corriente en chorro. ¿Está confirmado?

Esta es una incógnita importante. Los científicos del clima están viendo esto como una de varias explicaciones posibles para el aumento previamente inimaginable en algunos registros recientes. Las precipitaciones de 24 horas en la estación Stammheim de Colonia el miércoles de 155 mm (6,1 pulgadas) rompieron el máximo de precipitación diaria anterior de la ciudad de 95 mm. Hace dos semanas, las temperaturas en Lytton superaron el récord de calor diario canadiense anterior por un asombroso 5C. Estas cifras están fuera de los peores escenarios, lo que podría ser el resultado de una mala suerte extraña o efectos en cadena de otras áreas de la interrupción del clima. Una teoría es que la pérdida de hielo en el Ártico ha hecho que la corriente en chorro sea más errática. Todavía no hay un consenso científico sobre este tema, pero los expertos están cada vez más preocupados de que podamos estar en un viaje más accidentado de lo que se pensaba.

An elderly man stands amidst the rubble in a devastated street after the floods caused major damage in Bad Neuenahr-Ahrweiler, western Germany, on July 16, 2021. - The death toll from devastating floods in Europe soared to at least 118 on July 16, with at least 103 dead in Germany. (Photo by Christof STACHE / AFP) (Photo by CHRISTOF STACHE/AFP via Getty Images)© CHRISTOF STACHE/AFP vía Getty Images Un anciano se encuentra entre los escombros en una calle devastada después de que las inundaciones causaron grandes daños en Bad Neuenahr-Ahrweiler, al oeste de Alemania, el 16 de julio de 2021. – El número de muertos por las devastadoras inundaciones en Europa se disparó a al menos 118 el 16 de julio, con al menos 103 muertos en Alemania. (Foto de Christof STACHE / AFP) (Foto de CHRISTOF STACHE/AFP vía Getty Images)

¿Tendrá el Reino Unido más inundaciones y olas de calor?

Sí. Las inundaciones repentinas en Londres, Edimburgo y otros lugares la semana pasada fueron inusuales en comparación con el pasado, pero serán más comunes en el futuro. En el transcurso de este siglo, el Met Office Hadley Centre predice “inviernos más cálidos y húmedos y veranos más calurosos y secos junto con un aumento en la frecuencia e intensidad de los extremos”. Si no se reducen las emisiones, dice que las olas de calor severas, como la de 2018, serían probables cada dos años para 2050. Aunque los veranos serían generalmente más secos, habría un aumento en la intensidad de las lluvias intensas.

¿Por qué tantos informes de noticias sobre el clima extremo minimizan la conexión climática?

ANGLEUR, LIEGE, BELGIUM - JULY 16: People use a boat to bring water and food to neigbours following a severe storm on July 16, 2021 in 'Rue de Tilff' in Angleur, a district from Liège, Belgium. A severe storm and heavy rainfall has caused the Meuse River to flood, damaging thousands of homes and businesses. According to local reports, 23 people have died. (Photo by Thierry Monasse/Getty Images)© Thierry Monasse/Getty Images ANGLEUR, LIEJA, BÉLGICA – 16 DE JULIO: La gente usa un barco para llevar agua y comida a los neigbours tras una fuerte tormenta el 16 de julio de 2021 en la ‘Rue de Tilff’ en Angleur, un distrito de Lieja, Bélgica. Una fuerte tormenta y fuertes lluvias han provocado la inundación del río Mosa, dañando miles de hogares y negocios. Según informes locales, 23 personas han muerto. (Foto de Thierry Monasse/Getty Images)

En algunas organizaciones de medios de comunicación, esto parece ser parte de una estrategia deliberada para socavar la ciencia del clima y el impulso político para reducir las emisiones. El hábito también juega un papel. Durante décadas, los periodistas han descrito las olas de calor como una buena noticia para ser ilustrada casualmente con imágenes de bañistas, helados y piscinas. El exceso de precaución también puede hacer que los reporteros se tímidos a la la vez que hacen el vínculo con la crisis climática. El miércoles, el científico del clima Ed Hawkins reprobó a la BBC por esto y por no mantenerse al día con la ciencia. A partir de ahora, sugirió que los periodistas usen la frase: “Los expertos dicen que el cambio climático ya está aumentando la frecuencia de los eventos climáticos extremos, y se ha demostrado que muchos eventos individuales han empeorado por el calentamiento global”.


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