Italia 1 Inglaterra 1

Escrito por el julio 12, 2021


 

El intento de Inglaterra de poner fin a su espera de 55 años por un trofeo importante terminó en la agonía familiar de la derrota en una tanda de penaltis cuando Italia reclamó la corona de la Eurocopa 2020 en Wembley.

En una noche de expectación, tensión y desamor definitivo en un ambiente febril, Inglaterra parecía encarrándose a su día más alegre desde el 30 de julio de 1966, cuando Luke Shaw les dio el comienzo perfecto después de dos minutos.

Italia, invicta en 33 partidos antes de esta final, poco a poco se arrasó en el partido y se igualó en el minuto 67 cuando Leonardo Bonucci se abalanzó después de que el portero de Inglaterra Jordan Pickford convirtiera el cabezazo de Marco Verratti en un poste.

Y después de un período tenso de tiempo extra no pudo encontrar un ganador, fue en los penaltis y la amarga decepción para el entrenador de Inglaterra Gareth Southgate y sus jugadores, que habían entrado en esta final en una ola de expectativa y alta emoción.

Inglaterra falló tres de sus cinco penaltis, Marcus Rashford golpeó un poste y Gianluigi Donnarumma negó a Jadon Sancho antes – tan cruelmente para un jugador tan joven – el adolescente del Arsenal Bukayo Saka también vio al gigante portero italiano salvar su saque de esquina.

Harry Kane y Harry Maguire anotaron para Inglaterra pero, mientras Pickford mantuvo vivas las esperanzas con salvadas de Andrea Belotti y Jorginho, Domenico Berardi, Bonucci y Federico Bernardeschi anotaron para Italia.

Saka, de 19 años y llorando, que mostró tanto coraje para dar un paso al respecto, fue consolado por sus compañeros de equipo y su entrenador, pero no hubo un verdadero consuelo para ellos ni para los aficionados expectantes que se agolparon en Wembley.

Inglaterra se quedó corta mientras Italia triunfa

Los años de dolor de Inglaterra continuaron, pero durante los primeros 30 minutos de esta final parecía que el momento en que el país ha esperado más de 20.000 días por fin había llegado.

El equipo de Southgate salió disparado de los bloques y el único cambio del entrenador – reemplazando a Saka con Kieran Trippier – pagó un dividendo instantáneo cuando Trippier corrió hacia el pase perfecto de Kane para encontrar al incomodo Shaw en el poste lejano y estrelló un remate enfático pasado Donnarumma.

Inglaterra estaba en marcha e impulsada por una gran multitud frenética que tenía a este talentoso equipo italiano callejero en el pie trasero hasta que de repente se hizo un hueco en la fase final de la primera mitad.

Italia dominó la posesión, y no fue una sorpresa cuando restauraron la paridad, luego buscando los ganadores más probables, ya que el equipo de Southgate, tan lleno de correr desde el principio, comenzó a trabajar, particularmente después de perder al destacado Declan Rice por un golpe.

Southgate sorprendentemente esperó hasta el tiempo extra para introducir a Jack Grealish, pero en ese momento el juego estaba bloqueado en el camino para los penaltis y así lo demostró.

Sancho y Rashford entraron en los instantes finales, presumiblemente en disposición de los penaltis, pero lamentablemente para Southgate, que tanto ha acertado en la Eurocopa 2020, esta fue una jugada que no dio sus frutos ya que ambos fallaron con sus saques de esquina.

Pickford realizó heroicidad para salvar dos penaltis, pero también se quedó llorando después de que el destino de Inglaterra se sellara.

Italia se acercó a la línea y tanto Southgate como sus jugadores parecían devastados mientras se llevaban los aplausos de los aficionados de Inglaterra, que habían llegado con tantas esperanzas, pero salieron de Wembley con sus sueños de un trofeo importante destrozado una vez más.

Inglaterra estuvo cerca cuando llegó a la semifinal de la Copa del Mundo en Moscú en 2018, pero esta derrota será aún más profunda después de que hicieron un progreso tan suave a la final y tuvieron la oportunidad de finalmente reclamar un segundo trofeo en lo que fue efectivamente un torneo local con su clímax en Wembley.

Han hecho progresos, pero aún así Inglaterra no pudo superar el último obstáculo.

Mejorar Inglaterra ofrece una esperanza real

Gareth Southgate
Southgate ha llevado a Inglaterra a una semifinal de la Copa del Mundo y ahora a una final de la Eurocopa en los dos últimos torneos

La derrota de Inglaterra se sentirá profundamente después de un progreso tan impresionante a través de los octavos de final con victorias contra Alemania, Ucrania y Dinamarca.

Southgate ahora debe digerir si acertó en la final cuando se trataba de su planteamiento, sustituciones y penaltis, pero cuando el polvo se asienta Inglaterra puede reflexionar sobre los progresos realizados.

Inglaterra dio un paso más allá de lo que lo hizo en Rusia y Southgate ahora tiene una potente mezcla de juventud y experiencia con la que trabajar mientras traza un rumbo hacia el Mundial de Qatar 2022.

Saka llegó a la mayoría de edad en este torneo, mientras que Inglaterra tiene jóvenes emocionantes en la forma de Sancho, Phil Foden, Mason Mount y Jude Bellingham, aumentados por Grealish.

Raheem Sterling había tenido una campaña estelar, Kane mostró destellos de su capacidad de clase mundial y la pareja defensiva central de John Stones y Maguire fueron sólidos. Pickford también hizo una contribución sobresaliente en la portería.

Esto no ofrecerá ningún consuelo en las horas posteriores a una derrota tan devastadora, pero Inglaterra al menos puede avanzar con optimismo.

Italia dignos ganadores

Italy celebrate the win
Italia ha ganado su sexto título de torneos importantes (cuatro Copas del Mundo, dos Euros); entre las naciones europeas, sólo Alemania (siete) ha ganado más

Mientras los jugadores y el personal de Italia celebraban frente a sus exultantes fanáticos, el entrenador Roberto Mancini se quedó para reflexionar sobre un trabajo sobresaliente, su 34to partido invicto coronado con el título de la Eurocopa 2020.

Mancini ha reunido una impresionante mezcla de juventud y experiencia, y en la parte de atrás todavía puede confiar en esos dos viejos caballos de batalla de la Juventus e Italia, Bonucci y Giorgio Chiellini, tan duraderos como siempre a pesar de una edad combinada de 70 años.

Italia demostró su pedigrí con victorias sobre Bélgica y España en los octavos de final y no se inmutó al tener que enfrentarse a un estruendoso Wembley repleto de aficionados de Inglaterra.

Y todo hecho después de no clasificarse para el Mundial de Rusia 2018, que fue considerado como una humillación deportiva nacional.

Ahora Italia vuelve a ser la ganadora de la Eurocopa 2020, testimonio del trabajo de Mancini y sus jugadores.

Italia termina la larga espera – las estadísticas

  • Italia ha ganado su segundo título de la Eurocopa, y el primero en 53 años (también en 1968); es la brecha más larga entre los campeonatos en el torneo por una sola nación, superando la espera de 44 años de España de 1964 a 2008.
  • Inglaterra ha ganado solo el 22% (dos de nueve) de sus tiroteos en torneos importantes (Copa del Mundo / Euros), la proporción más baja de cualquier nación europea que haya estado involucrada en tres o más.
  • Italia se encontró a la zaga en un partido por primera vez en la Eurocopa 2020, mientras que en general pasó 65 minutos por detrás contra Inglaterra en la final, 21 más de los que había estado detrás en su racha de 33 partidos invictos (en todas las competiciones) llegando a la final (44).
  • Inglaterra registró su posesión más baja en un partido en Wembley (34,4%) desde noviembre de 2016 v España (34,3%).
  • Gareth Southgate ha hecho al menos un cambio en el ONCE titular de Inglaterra durante 37 partidos consecutivos, haciendo un total de 200 cambios en ese tiempo y la última vez quedándose con la misma alineación titular en la semifinal de la Copa del Mundo de 2018.
  • En un minuto y 57 segundos, el primer gol de Luke Shaw (su primer gol para Inglaterra) fue el gol más rápido anotado en la final de la Eurocopa, mientras que también fue el más rápido de Inglaterra en la competición en general y el primero que Italia ha concedido en la competición.
  • Con 34 años y 71 días, el italiano Leonardo Bonucci se convirtió en el jugador de más edad en marcar en una final de la Eurocopa, y el segundo más viejo para un equipo europeo en cualquier final de torneo importante (Copa del Mundo / Euros), después de Nils Liedholm para Suecia v Brasil en la Copa Mundial de 1958 (35 años, 264 días).
  • Contra Italia, Harry Kane no pudo reunir un tiro o crear una oportunidad de gol por segunda vez en sus 61 apariciones con Inglaterra, también lo logró en un amistoso contra Suiza en septiembre de 2018.
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