Sir Richard Branson despega en un vuelo espacial “extraordinario”

Escrito por el julio 11, 2021

El empresario británico Sir Richard Branson está en camino de cumplir la ambición de toda una vida: volar al borde del espacio.

Su avión cohete Virgin Galactic ha despegado para una misión de 1,5 horas que lo verá alcanzar una altitud donde el cielo se vuelve negro y el horizonte de la Tierra se curva en la distancia.

El empresario dice que quiere evaluar la experiencia antes de permitir que los clientes paguen a bordo el próximo año.

La misión sobre Nuevo México comenzó poco después de las 08:30 EST (15:30 BST).

Virgin Galactic está proporcionando una transmisión en línea del evento.


 

Ha sido un largo camino para Sir Richard llegar a este punto. Anunció por primera vez su intención de hacer un avión espacial en 2004,con la expectativa de que tendría un servicio comercial disponible para 2007.

Pero las dificultades técnicas, incluido un accidente fatal durante un vuelo de desarrollo en 2014, han hecho del proyecto espacial una de las empresas más desafiantes de su carrera.

Pilots and crew for SundayDERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENVIRGEN GALÁCTICA
título de la imagenBranson estará acompañado por dos pilotos y tres compañeros de tripulación de la compañía

“He querido ir al espacio desde que era un niño, y quiero permitir que cientos de miles de otras personas en los próximos 100 años puedan ir al espacio”, le dijo Sir Richard a la BBC.

“¿Y por qué no deberían ir al espacio? El espacio es extraordinario; el Universo es magnífico. Quiero que la gente pueda mirar hacia atrás a nuestra hermosa Tierra y volver a casa y trabajar muy duro para tratar de hacer magia con ella para cuidarla”.

¿Cómo funciona su avión cohete?

Flight profile

El vehículo, conocido como Unity, será transportado por un avión mucho más grande a una altitud de unos 15 km (50.000 pies), donde será liberado.

Un motor de cohete en la parte posterior de Unity se encenderá y volará la nave hacia el cielo. El motor se quemará durante 60 segundos, momento en el que Sir Richard, sus tres compañeros de tripulación y los dos pilotos de delante, tendrán una vista notable del planeta de abajo.

La altura máxima alcanzable por Unity es de aproximadamente 90 km (55 millas, o 295,000 pies), pero hacia la cima de la subida Sir Richard comenzará a disfrutar de unos minutos de ingravidez y podrá flotar alrededor de la cabina y mirar por la ventana.

Eventualmente, sin embargo, tendrá que volver a atar a su asiento para el regreso del planeo al puerto espacial en Nuevo México.

¿Qué verá desde la ventana?

 

Sir Richard estará recibiendo instrucción durante todo el vuelo de Beth Moses. Ella es la instructora principal de astronautas en la compañía Virgin Galactic del empresario. Aparte del cuadro de pilotos de pruebas de la firma, Moisés es la única persona que hasta ahora ha experimentado la euforia de un ascenso. La vista por la ventana, dice, es “simplemente fenomenal”.

“Las imágenes no le hacen justicia. Es tan brillante y hermoso. Vi el océano, y a mitad de camino de los Estados Unidos y a mitad de camino hacia México. Vi el verde de la tierra y las montañas blancas cubiertas de nieve”, le dijo a BBC News.

“Debido a que eres ingrávido y quieto, y el barco se ha detenido, puedes empaparte de él, de una manera realmente atemporal. Se quedó en mi alma”.

¿Quién es la competencia de Sir Richard?

Spaceship
título de la imagenUnity pliega sus tailbooms en descenso para estabilizar su caída antes de luego deslizarse a casa

Unity es un vehículo suborbital. Esto significa que no puede alcanzar la velocidad y la altitud necesarias para mantenerlo en el espacio para dar la vuelta al mundo.

El único otro sistema suborbital del mercado cercano pertenece al fundador de Amazon.com, Jeff Bezos. Tiene un cohete y una cápsula que llama New Shepard, y volará en su vuelo inaugural tripulado el 20 de julio.

El multimillonario minorista va a viajar a poco más de 100 km por encima de Texas, junto a su hermano, Mark; la famosa aviadora Wally Funk; y un individuo misterioso que ofreció 28 millones de dólares (20 millones de libras esterlinas) en una subasta de entradas.

Pero mientras que Sir Richard tiene una línea de unas 600 personas que ya han pagado depósitos por boletos a un precio de hasta $ 250,000 (£ 180,000), el Sr. Bezos ha dicho poco todavía sobre cómo pretende comercializar New Shepard.

¿La competencia es amigable?

LaunchDERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENORIGEN AZUL
título de la imagenNew Shepard no tiene pilotos. El vuelo está totalmente controlado por computadora

Sir Richard dice que ha hablado con Jeff Bezos por teléfono y que se han deseado lo mejor en sus esfuerzos espaciales. Pero no hay duda de que hay alguna ventaja en la relación.

El Sr. Bezos fue el primero en anunciar su misión,sólo para ver a Sir Richard luego subir su propio horario publicado para que pudiera ganar los derechos de fanfarronear en el primer vuelo.

On Friday, Mr Bezos’s Blue Origin space company issued a tweet that took a pop at Virgin Galactic’s Unity vehicle. The posting repeated a claim that anyone who flew on the rocket plane would forever have an asterisk by their name because they wouldn’t reach the “internationally recognised” altitude for where space begins – the so-called Kármán line of 100km.

El tweet también dijo que los impactos de Unity en el medio ambiente eran mucho mayores que los de New Shepard. Virgin Galactic le dijo a la BBC que la huella de carbono de volar en Unity es equivalente a un vuelo de negocios de Londres a Nueva York, pero que todas las actividades de la compañía están compensadas.

El gobierno estadounidense reconoce que el límite del espacio está a unos 80 km (50 millas) y otorga alas de astronauta a cualquiera que supere esta altitud.

 

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