Ola de calor en EE. UU.: Los incendios forestales se enorsan en los estados occidentales a medida que las temperaturas se elevan

Escrito por el julio 11, 2021


 

Los incendios forestales están haciendo estragos en el oeste de los Estados Unidos, ya que la región es golpeada por una ola de calor que ha traído temperaturas récord a varias áreas.

Se ha dicho a las comunidades que evacúen mientras los bomberos luchan por combatir las llamas en las condiciones extremas.

Dos bomberos en Arizona murieron cuando su avión se estrelló mientras respondía a un incendio forestal.

Mientras tanto, Las Vegas igualó su máximo histórico de temperatura de 47.2C (117F) el sábado.

Los bomberos que luchan contra los muchos incendios forestales en la región dicen que el aire está tan seco que gran parte del agua caída por los aviones para sofocar las llamas se evapora antes de que llegue al suelo.

Se produce pocas semanas después de que otra peligrosa ola de calor golpeara América del Norte, en la que se registraron cientos de muertes repentinas, muchas de ellas sospechosas de estar relacionadas con el calor.

La región experimentó su junio más caluroso registrado, según el programa de observación de la Tierra de la UE.

Los expertos dicen que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor. Pero vincular cualquier evento individual con el calentamiento global es complicado.

Sin embargo, un estudio realizado por investigadores del clima dijo que el calor que quemó el oeste de Canadá y Estados Unidos a finales de junio era “virtualmente imposible” sin el cambio climático.

 

La Oficina de Administración de Tierras de Arizona rindió homenaje a los dos “valientes bomberos forestales” que murieron en un accidente aéreo mientras realizaban reconocimiento aéreo, comando y control sobre el incendio de Cedar Basin causado por un rayo.

“Nuestros corazones están llenos esta noche de sinceras condolencias a las familias, seres queridos y bomberos afectados por este trágico accidente de aviación”, dijo la agencia.

El accidente ocurrió alrededor del mediodía hora local (19:00 GMT) del sábado cerca de la pequeña comunidad de Wikieup. No se disponía de más información de inmediato y los bomberos no han sido nombrados oficialmente.

En el norte de Nevada, cerca de la frontera con California, las personas fueron evacuadas de sus hogares cuando los incendios forestales provocados por los rayos arrasaron partes de la región forestal de Sierra Nevada.

Un incendio, que más que duplicó su tamaño entre el viernes y el sábado, envió una nube gigante de humo y ceniza que, combinada con el calor seco, generó su propio relámpago, según Los Angeles Times.

“Mientras haga tanto calor y tengamos estas humedades bajas, es un poco difícil saber cuándo y dónde vamos a atrapar esto”, dijo al periódico Lisa Cox, oficial de información de los llamados incendios del Complejo Beckwourth.

En Oregón, un incendio forestal avivado por fuertes vientos en el Bosque Nacional Fremont-Winema duplicó su tamaño a 120 millas cuadradas (311 kilómetros cuadrados) el sábado.

El fuego amenazaba con cables de alimentación que envían electricidad a California. Los operadores de redes eléctricas en California han instado a los clientes a conservar la electricidad reduciendo su uso de electrodomésticos y a mantener los termostatos más altos durante la noche cuando la energía solar está disminuida o ya no está disponible.

En Idaho, el gobernador Brad Little declaró una emergencia por incendios forestales el viernes y movilizó a la Guardia Nacional del estado para ayudar a combatir los incendios también provocados por rayos.

Millones de personas alertaron sobre el calor

Varias áreas en Nevada y California han igualado o superado los registros de temperatura, según datos preliminares del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), y se espera que el calor extremo continúe.

Una temperatura de 54.4C (130F) se registró en el Valle de la Muerte de California el viernes, igualando una registrada en agosto de 2020, que algunos argumentan que es la temperatura más alta jamás registrada de manera confiable en la Tierra. Una temperatura de 56.7C (134F) se registró en el área en 1913, pero esto es cuestionado por los expertos en clima.

Millones de personas están bajo una advertencia de calor excesivo, y se insta a los afectados a beber mucha agua y permanecer en edificios con aire acondicionado siempre que sea posible.

En algunas zonas se han establecido centros de refrigeración -espacios públicos con aire acondicionado- para ayudar a los residentes a aliviarse de la ola de calor.

the Oregon Convention Center in Portland
DERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENAFP
título de la imagenSe estableció un centro de enfriamiento en el Centro de Convenciones de Oregón en Portland para ayudar a las personas afectadas por la ola de calor

También se han emitido advertencias de calor en partes de Canadá, y se insta a los afectados a considerar la reprogramación de actividades al aire libre para períodos más fríos del día, y monitorear los síntomas de golpe de calor o agotamiento por calor.

No se espera que el calor alcance el nivel visto en Canadá a finales del mes pasado, cuando el pueblo de Lytton en Columbia Británica alcanzó los 49.6C (121F), rompiendo la temperatura más alta registrada del país.


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