Covid deja a los ayuntamientos del Reino Unido con un agujero negro financiero de £ 3 mil millones

Escrito por el julio 9, 2021

Los consejos del Reino Unido se enfrentan a un agujero negro de £ 3 mil millones en sus presupuestos a medida que emergen de la pandemia, según puede revelar una investigación de la BBC sobre sus finanzas.

Algunas autoridades locales estaban luchando para llevar a cabo tareas legales y estaban en riesgo de quiebra, dijo un experto del gobierno local.

Y diez ayuntamientos han pedido prestados 300 millones de libras de dinero de emergencia del gobierno para tapar agujeros financieros.

El gobierno dice que ha entregado a los ayuntamientos 12 mil millones de libras durante la pandemia.

Un portavoz del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local (MHCLG) dijo: “En los próximos meses, haremos un balance de las demandas que enfrentan los consejos y los recursos disponibles para satisfacerlas y decidiremos el calendario para la futura reforma de la financiación”.

Analizando 170 consejos de nivel superior y de un solo nivel en el Reino Unido, la Unidad de Datos Compartidos de la BBC encontró:

  • Las autoridades locales del Reino Unido planean hacer al menos £ 1.7bn en ahorros en el año financiero 2021-22, mientras que también utilizan más de £ 500 millones en reservas para equilibrar los libros
  • Una cuarta parte de esos ahorros -unos 434 millones de libras esterlinas- se realizarán en los departamentos de atención social para adultos, que prestan apoyo a las personas mayores y vulnerables.
  • A pesar de hacer los recortes, las autoridades locales predicen un déficit de £ 3 mil millones en sus presupuestos para 2023-24
  • Casi el 60% de los consejos en Inglaterra han aumentado el impuesto municipal en el nuevo máximo legal del 4,99% para compensar las pérdidas, un aumento de alrededor de £ 100 en una factura anual de la Banda D en muchas áreas

¿Dónde se están haciendo los recortes?

Los ahorros verán aumentado el umbral por el que las personas discapacitadas o de edad avanzada pueden recibir atención, cómo se desechan los servicios de autobús y se cierran los centros infantiles en algunas partes del Reino Unido.

Las tarifas y cargos por estacionamiento, planificación y crematorios aumentarán en algunos lugares.

En el distrito londinense de Bexley, se suprimirán 264 puestos de personal, mientras que se reducirán los horarios de apertura de las bibliotecas y las reparaciones de carreteras.

Graph showing regional disparities

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Los consejos del Reino Unido se enfrentan a un agujero negro de £ 3 mil millones en sus presupuestos a medida que emergen de la pandemia, según puede revelar una investigación de la BBC sobre sus finanzas.

Algunas autoridades locales estaban luchando para llevar a cabo tareas legales y estaban en riesgo de quiebra, dijo un experto del gobierno local.

Y diez ayuntamientos han pedido prestados 300 millones de libras de dinero de emergencia del gobierno para tapar agujeros financieros.

El gobierno dice que ha entregado a los ayuntamientos 12 mil millones de libras durante la pandemia.

Un portavoz del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local (MHCLG) dijo: “En los próximos meses, haremos un balance de las demandas que enfrentan los consejos y los recursos disponibles para satisfacerlas y decidiremos el calendario para la futura reforma de la financiación”.

Analizando 170 consejos de nivel superior y de un solo nivel en el Reino Unido, la Unidad de Datos Compartidos de la BBC encontró:

  • Las autoridades locales del Reino Unido planean hacer al menos £ 1.7bn en ahorros en el año financiero 2021-22, mientras que también utilizan más de £ 500 millones en reservas para equilibrar los libros
  • Una cuarta parte de esos ahorros -unos 434 millones de libras esterlinas- se realizarán en los departamentos de atención social para adultos, que prestan apoyo a las personas mayores y vulnerables.
  • A pesar de hacer los recortes, las autoridades locales predicen un déficit de £ 3 mil millones en sus presupuestos para 2023-24
  • Casi el 60% de los consejos en Inglaterra han aumentado el impuesto municipal en el nuevo máximo legal del 4,99% para compensar las pérdidas, un aumento de alrededor de £ 100 en una factura anual de la Banda D en muchas áreas

¿Dónde se están haciendo los recortes?

Los ahorros verán aumentado el umbral por el que las personas discapacitadas o de edad avanzada pueden recibir atención, cómo se desechan los servicios de autobús y se cierran los centros infantiles en algunas partes del Reino Unido.

Las tarifas y cargos por estacionamiento, planificación y crematorios aumentarán en algunos lugares.

En el distrito londinense de Bexley, se suprimirán 264 puestos de personal, mientras que se reducirán los horarios de apertura de las bibliotecas y las reparaciones de carreteras.

Graph showing regional disparities

A principios de este año, los residentes de Regina Road dijeron que tenían tanto moho negro en sus propiedades propiedad del consejo que era un riesgo para su salud. Otros dijeron que pasaron días sin electricidad, o reventaron tuberías que derramaron alcantarillado en espacios habitables.

Meses antes, en noviembre, el consejo había emitido un aviso de la sección 114, limitándose solo al gasto esencial, ya que busca hacer recortes de 45 millones de libras.

A bin is shown overflowing next to uncut grass by a playpark.DERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENNUEVOS PATHFINDERS DE ADDINGTON
título de la imagenLos residentes de Croydon se han quejado del estado de la tenencia del suelo

Algunos residentes no pudieron encontrar tumbas en un cementerio ya que la reducción al mantenimiento de los terrenos había permitido que la hierba creciera sobre las lápidas, según el Servicio de Informes de Democracia Local.

Elizabeth Ash, una residente de Croydon de 25 años y parte de una campaña para evitar que el consejo cierre cinco bibliotecas, dijo que el estado de los servicios estaba causando que algunas personas consideraran mudarse del distrito del sur de Londres.

“Los servicios de graffiti casi se han detenido ahora”, dijo. “Ha habido una proliferación de etiquetado en las propiedades de las personas. Todas estas cosas tienen un efecto dominó en la comunidad”.

“No tenemos dinero que malgastar, pero se sigue desperdiciando. Los residentes tienen que vivir con las consecuencias de ello”.

La concejala Hamida Ali, líder del consejo, dijo que era “seria acerca de abordar (la) situación financiera, mejorar la forma en que se ejecuta Croydon y proporcionar servicios de buena relación calidad-precio para los residentes”.

‘Lotería de códigos postales’

Arianna Giovannini pictured against a white background.

Arianna Giovannini es subdirectora del Centro de Investigación de Gobernanza Local (LGRC) con sede en la Universidad De Montfort.

Dijo que la pandemia había “profundizado las desigualdades regionales” -particularmente en Inglaterra- al empujar a los consejos con cargas financieras a mayores dificultades.

“La pandemia ha obligado a los ayuntamientos a pensar lo impensable. Estamos en una posición en la que algunos ayuntamientos están luchando por seguir prestando solo los servicios estatutarios”.

En todo el Reino Unido

El gobierno galés dijo que había proporcionado a los consejos £ 1.4 mil millones para garantizar que los servicios no llevaran la peor parte del impacto financiero de la pandemia.

El gobierno escocés dijo que su paquete de apoyo totalizó más de £ 1.5bn.

Un portavoz dijo: “Sin embargo, nuestra capacidad de ir más allá en el apoyo a la recuperación es limitada y nuestros llamados al Gobierno del Reino Unido para obtener poderes fiscales adicionales hasta ahora no han sido escuchados”.

El Ejecutivo de Irlanda del Norte dijo que había proporcionado 85 millones de libras adicionales de financiación a los ayuntamientos, y añadió que consideraba que la situación financiera de las autoridades locales era “generalmente satisfactoria”.

Equipo de informes: Paul Lynch, Alex Homer, Sam Ferguson y Pete Sherlock

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Más sobre esta historia

La Unidad de Datos Compartidos pone el periodismo de datos a disposición de las organizaciones de noticias de toda la industria de los medios de comunicación, como parte de una asociación entre la BBC y la Asociación de Medios de Comunicación.

Para obtener más información sobre la metodología, haga clic aquí. Para ver el conjunto de datos completo, haga clic aquí. Lea más sobre las Asociaciones de Noticias Locales aquí.

‘Postcode lottery’

Arianna Giovannini pictured against a white background.

Dijo que la pandemia había “profundizado las desigualdades regionales” -particularmente en Inglaterra- al empujar a los consejos con cargas financieras a mayores dificultades.

“La pandemia ha obligado a los ayuntamientos a pensar lo impensable. Estamos en una posición en la que algunos ayuntamientos están luchando por seguir prestando solo los servicios estatutarios”.

En todo el Reino Unido

El gobierno galés dijo que había proporcionado a los consejos £ 1.4 mil millones para garantizar que los servicios no llevaran la peor parte del impacto financiero de la pandemia.

El gobierno escocés dijo que su paquete de apoyo totalizó más de £ 1.5bn.

Un portavoz dijo: “Sin embargo, nuestra capacidad de ir más allá en el apoyo a la recuperación es limitada y nuestros llamados al Gobierno del Reino Unido para obtener poderes fiscales adicionales hasta ahora no han sido escuchados”.

El Ejecutivo de Irlanda del Norte dijo que había proporcionado 85 millones de libras adicionales de financiación a los ayuntamientos, y añadió que consideraba que la situación financiera de las autoridades locales era “generalmente satisfactoria”.

Equipo de informes: Paul Lynch, Alex Homer, Sam Ferguson y Pete Sherlock

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