¿La presión política da forma a las decisiones de la pandemia?

Escrito por el julio 7, 2021

El gobierno escocés ha reiterado sus planes para levantar las restricciones de Covid-19 en las próximas semanas a pesar de un aumento en los casos. ¿A qué presión política están sometidos los ministros y cómo ha dado forma a la toma de decisiones a lo largo de la pandemia?


La salida de Escocia del confinamiento parece seguir el mismo patrón que gran parte del resto de la pandemia.

La retórica de los políticos de Edimburgo es notablemente más cautelosa que la de sus homólogos de Londres, pero en última instancia todos viajan por el mismo camino.

Hay un conjunto adicional de pasos en la ruta escocesa – pasar al nivel cero en el “día de la libertad” de Inglaterra del 19 de julio, antes de eliminar la mayoría de las restricciones legales tres semanas después – pero el destino y la determinación de alcanzarlo son los mismos.

Los ministros escoceses no pueden usar palabras como “irreversible” o “garantía” en el estilo bastante más extravagante del primer ministro Boris Johnson, pero aún así desvanecen cualquier noción de un retraso o cambio de planes.

Escuche a quien sea enviado a hacer la última ronda de entrevistas, y generalmente encuentran una manera de deslizarse suavemente más allá de las preguntas sobre presionar los frenos nuevamente.

Esto parece algo curioso en la superficie: ¿por qué un gobierno que ha cultivado una reputación de cautela eliminaría las cifras récord de casos que han dejado a Escocia dominando a los euros de la peor manera?

La respuesta es la misma que ha sido desde que el mundo dio un vuelcada en marzo de 2020. Los políticos se enfrentan a una situación diabólicamente compleja, un campo minado de daños, prioridades e incertidumbres que compiten entre sí.

Y por varias razones, tiene sentido que los gobiernos de todo el Reino Unido se aloderen a través de este campo minado por un camino similar.

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Para empezar, el virus es un factor unificador: no tiene ningún interés en las fronteras, y el asesoramiento científico ha sido muy similar en general dondequiera que vivas.

Los líderes detestan alejarse de los tótems gemelos de La Ciencia y Los Datos, especialmente dado el papel prominente de los asesores y clínicos en el campo de preguntas y la estrategia de comunicación.

En el aspecto político, partes de la respuesta a la pandemia se han dirigido desde Westminster porque se encuentran en áreas reservadas, como el control de fronteras y el plan de furlough. El programa de vacunas -el factor más importante en el actual alejamiento de las restricciones- también es una historia de éxito en todo el Reino Unido.

Y a pesar de todas las diferencias en el estilo y la presentación, las grandes decisiones bajo control descentralizado han ido en su mayoría por el mismo camino al norte y al sur de la frontera, desde las órdenes de quedarse en casa hasta los hogares de cuidado y la Navidad.

Esto no es para subestimar el valor de una buena presentación, por cierto. Particularmente en los primeros días de la pandemia, los mensajes claros y consistentes fueron uno de los elementos más importantes para guiar al público a través de una situación que cambia rápidamente y francamente aterradora.

Tampoco es para sugerir que alguien ha estado tomando decisiones sobre la base de algo que no sea lo que realmente piensan que es mejor para el país (la mala noticia para los partidarios políticos es que si aceptas que este es el caso de un gobierno, necesariamente también se aplica a otros que toman exactamente las mismas acciones).

Sin embargo, es mucho más fácil lanzar un mensaje -en particular uno tan matizado como la telaraña de normas y reglamentos bajo los que hemos vivido durante un año y medio- cuando suena en todo el espectro político.

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título de la imagenEl éxito del programa de vacunas es la razón principal por la que los gobiernos ahora se sienten seguros para aliviar las restricciones

Hay una cierta cobertura política en actuar juntos. Antes incluso de que las investigaciones hayan comenzado, ya hemos escuchado al ex Secretario de Salud Matt Hancock defender el alta de pacientes de hospitales ingleses en residencias de ancianos diciendo esencialmente “bueno, el gobierno escocés también lo hizo”. Nicola Sturgeon también señala con frecuencia el hecho de que los gobiernos de todo el mundo están luchando con problemas similares.

E igualmente, cuando las administraciones se atreven a tomar caminos divergentes, se suscitan preguntas inmediatas. ¿Por qué la gente en Carlisle puede tener X cuando la gente en Gretna está atascada con Y?

El patrón tal vez se ve reforzado por el hecho de que los partidos de la oposición están en un aprieto similar.

Los principales partidos están en el gobierno en otras partes del Reino Unido y, por lo tanto, necesitan tener un ojo puesto en las decisiones tomadas en otros lugares antes de castigar a los ministros aquí por hacer lo mismo. Incluso la oposición está encerrada en una especie de enfoque de “cuatro naciones”.

Los conservadores están dispuestos a hablar de las tasas de casos récord de Escocia, pero dado que los ministros del SNP están recorriendo en general el mismo camino que los de Whitehall, tienen que hacerlo sin exigir mucho cambio.

Mientras tanto, los laboristas están al mando en Gales, donde los ministros aún no han fijado fechas, pero están haciendo ruidos muy familiares sobre el debilitamiento del vínculo entre las infecciones y las enfermedades graves.

Si los msp de la oposición sugirieran un enfoque completamente radical, plantearía preguntas sobre por qué sus colegas, que en realidad están a cargo de algo, no están de acuerdo.

También tienen menos oportunidades de establecer sus propios puestos en este momento, dado que Holyrood está en receso hasta septiembre, solo se vuelve a reunir para dos sesiones virtuales en las principales coyunturas de toma de decisiones.

Sturgeon and Swinney
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título de la imagenLas cubiertas faciales pueden seguir siendo una característica regular en Escocia durante más tiempo que en Inglaterra

A finales del verano, parece probable que cualquier diferencia entre las pocas restricciones que quedan en Escocia e Inglaterra pueda ser en gran medida cosmética.

Sin embargo, no está claro si serán exigidos por la ley, o si será simplemente una cuestión de orientación – y por lo tanto efectivamente el mismo que el acuerdo en Inglaterra.

Recuerde que cuando se introdujo la normativa sobre mascarillas, estaba claro que no iba a haber una gran ola de aplicación. La idea era que la promulgación de la orientación en la legislación subrayara a la gente que se trataba de un asunto serio, alentando a más a cumplir, lo que hicieron, de la noche a la mañana, sin necesidad de que las multas se repartiera en masa.

La gran pregunta es si el panorama post-pandemia se definirá de la misma manera que la respuesta a la crisis inmediata. ¿Buscarán todos los rincones del Reino Unido recuperarse del Covid de la misma manera, o se afianzarán diferentes visiones?

Muchos de los mismos cálculos entrarán en juego: ya hemos escuchado preguntas sobre la paridad entre los acuerdos salariales del NHS en diferentes áreas, y las disputas sobre cuándo se eliminan gradualmente los planes en todo el Reino Unido, como el furlough.

Pero el gobierno escocés claramente tiene planes sobre un futuro muy diferente al norte de la frontera, dados sus planes para un referéndum de independencia. En ese sentido, la divergencia con respecto al Reino Unido es la política central del SNP.

Dicho esto, sigue existiendo una similitud: el avance de esos planes en el año que viene puede depender en gran medida del estado de la pandemia y de las relaciones entre los gobiernos de Edimburgo y Londres.

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