¿Está el uso de jetpacks finalmente a punto de despegar?

Escrito por el julio 5, 2021

Leigh Coates dice que cuando aceleras por el aire usando un jetpack se siente como si fueras capaz de volar como un superhéroe.

“Es una sensación increíble”, dice el piloto de helicóptero estadounidense retirado. “Realmente te sientes como si estuvieras volando”.

“Sin embargo, son realmente difíciles de usar, para empezar”.

Jetpacks se adepuló por primera vez a la conciencia pública en todo el mundo en 1965, gracias a la película de James Bond, Thunderball.

El súper espía, entonces interpretado por el fallecido Sean Connery, es perseguido por pistoleros hasta el techo de un castillo francés, desde donde se ata a sí mismo en su jetpack para volar y escapar.

Proporcionando un comienzo dramático a la película, el jetpack en cuestión, un Bell-Textron, había sido desarrollado como un “cohete hombre” para el Ejército de los Estados Unidos en la década de 1950.

Si bien el ejército estadounidense finalmente consideró que era demasiado peligroso para usarlo, hizo el truco para el agente secreto 007, o al menos el doble de acrobacias de Connery.

James Bond landing a jetpack in the movie Thunderball
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título de la imagenEn la película Thunderball, en la foto, James Bond aterrizó su jetpack junto a su coche Aston Martin

Ahora, 56 años después, la tecnología jetpack ha avanzado considerablemente, y el equipo está siendo probado para una variedad de usos especializados, como el despliegue rápido de personal de rescate en situaciones de emergencia, o para las fuerzas de defensa.

De hecho, un dramático video el mes pasado mostró a un Royal Marine probando un jetpack para ayudar en las operaciones de abordaje marítimo, eliminando la necesidad de descender en una cuerda desde un helicóptero.

Lo que, sin embargo, rara vez se discute es el uso recreativo potencial de los jetpacks. Los observadores señalan a menudo una serie de cuestiones problemáticas, que van desde la seguridad y las preocupaciones medioambientales -después de todo, uno tiene un motor a reacción atado a la espalda- hasta los obstáculos reglamentarios y las cuestiones de control del tráfico aéreo.

Sin embargo, dos empresas, una en los Estados Unidos y otra en el Reino Unido, están permitiendo ahora que los miembros del público paguen para probar un jetpack, aunque con el usuario conectado por cables a una gran estructura de metal para evitar que vuelen sin control.

¿Podría esto crecer en popularidad? ¿Y se quitarán las ataduras?

A man wearing a Gravity Industries jetpack
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título de la imagenLas empresas dicen que un número creciente de miembros del público quieren probar jetpacks

“Creo que esta tecnología se utilizará primero en casos especiales, antes de encontrar un uso más amplio en la recreación”, dice Benjamin Akih, profesor asociado de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Syracuse en Nueva York.

“Estoy pensando en los bomberos, el personal médico y de rescate, o posiblemente las fuerzas del orden… el uso extensivo de jetpacks en estos casos especializados puede promover su adopción en otras áreas, como la recreación y los viajes personales”.

Daniel Levine, un experto en tendencias del Avant-Guide Institute, una consultora con sede en la ciudad de Nueva York que se centra en los viajes y las tendencias de los consumidores, dijo que si bien los jetpacks recreativos producidos en masa son poco probables, las “experiencias” de jetpack hechas a medida y extremadamente costosas se volverán cada vez más comunes. Y los usuarios no estarán atados.

“Creo que en los próximos cinco años, los buscadores de emociones de bolsillo profundo podrán alquilar paquetes de jet en algún país donde las compañías de seguros no estropeen la diversión”, dice. “Mi ojo está puesto en Dubai”, dice.

“Una vez que la tecnología es lo suficientemente fácil para el Jane promedio, los vehículos de propulsión personal encontrarán un lugar, principalmente como paseos emocionantes”.

Entre las firmas ya bien establecidas en el espacio jetpack se encuentra Jetpack Aviation, con sede en California, que fue fundada en 2015. Ya ha producido una serie de versiones de su jetpack serie “JB”.

Además de considerar oportunidades en los sectores militar y de servicios de emergencia, la compañía permite que los miembros del público reciban capacitación para usar su JB10 aprobado por la Administración Federal de Aviación, un jetpack de motor biturbo, que funciona con queroseno o diesel.

El fundador y director ejecutivo de JetPack Aviation, David Mayman, dice que la firma se ha visto “abrumada” por la demanda de sus dos días de entrenamiento y vuelos atados.

David Mayman, right, and a colleague
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título de la imagenDavid Mayman, a la derecha, dice que los jetpacks no son difíciles de volar

“Tenemos una sobrecapacidad en cuanto al número de personas que podemos tomar. Se ha vuelto loco”, dice.

Según el Sr. Mayman, el jetpack – que su compañía promociona como un “Segway en el cielo” – es intuitivo para volar. El empuje y la velocidad se controlan con la parte trasera derecha del piloto, y el movimiento direccional por la izquierda.

Mientras tanto, una pantalla de computadora proporciona al usuario información que incluye el nivel de combustible, el motor, las temperaturas de los gases de escape y el estado de la batería.

“La persona promedio, de tamaño promedio y salud promedio, no tendrá problemas”, dice el Sr. Mayman. “Eso se basa en el número de personas que ya hemos capacitado.

“Ciertamente no necesitas ser un aviador entrenado, o un piloto existente. De hecho, eso a veces ralentiza a las personas porque tienen que desaprender un montón de cosas”.

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título de la imagenLos jetpacks están siendo probados para su uso por los servicios de emergencia, y los militares

Jetpack Aviation ya ha formado a unas 80 personas, y el Sr. Mayman dice que varios promotores se han acercado a él para establecer operaciones de experiencia en países como Japón y Australia.

Sin embargo, no es barato, con la firma cobrando $ 4,950 (£ 3,600) por los dos días de entrenamiento.

“Es un ejercicio costoso para nosotros, porque es una tecnología cara”, dice el Sr. Mayman. [Pero] Creo que con el tiempo se volvería más asequible [gracias a los futuros avances tecnológicos]”.

En el Reino Unido, una empresa rival llamada Gravity Industries también permite a los miembros del público probar su jetpack, aunque, de nuevo, con el usuario conectado a un cable de seguridad.

Tanto Gravity, que proporciona el jetpack que está siendo probado por los Royal Marines, como JetPack Aviation también dicen que están comenzando las ligas de carreras. Estos se llevarán a cabo sobre el agua, por razones de seguridad.

Three people wearing Gravity Industries jetpacks
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título de la imagenTanto Gravity Industries como Jetpack Aviation están organizando carreras

De hecho, Gravity había planeado organizar su primera carrera en Bermudas en Mach 2020, pero tuvo que ser puesta en suspenso debido a la pandemia.

El fundador de la firma, Richard Browning, un ex comerciante de petróleo y reservista de la Royal Marine, dice que la serie de carreras planeada probablemente implicará la capacitación de miembros para el público para competir en eventos.

“Vamos a dejar que esto evolucione de manera bastante orgánica, pero imaginamos que estaremos entrenando a muchos miembros del público”, dice.

“Tienden a ser hombres y mujeres ricos y carismáticos. Una vez que estén entrenados, nos gustaría reunirnos en lugares icónicos como Mónaco o el Área de la Bahía de San Francisco. Tendríamos un jetpack con los colores de su compañía preparado para ellos”.

Richard Browning
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título de la imagenLa firma de Richard Browning proporcionó el jetpack que está siendo probado por los Royal Marines

La carrera en sí, agregó, probablemente involucraría a corredores equipados con jetpack que se abalanzan alrededor de los pilones y realizan maniobras durante la duración del tiempo de vuelo del jetpack, que en este momento es de aproximadamente cinco o seis minutos.

“Esto sería algo que puede aparecer una vez cada dos meses en diferentes y excelentes lugares de todo el mundo”, añade el Sr. Browning. “Ese es el tipo de modelo que estábamos viendo. Queremos demostrar esto, en lugar de plantear hipótesis”.

Leigh Coates espera competir en las carreras de Gravity Industries. De hecho, fue la primera mujer en volar el jetpack de Gravity sin ataduras, en 2019.

También ha volado, conectado a un cable de seguridad, con JetPack Aviation, en 2018, para quien también fue la primera mujer en usar su jetpack.

“Era mi sueño de la infancia volar jetpacks”, dice la Sra. Coates, que vive en Alaska. “Así que cuando me enteré de estas dos firmas aproveché la oportunidad”.

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