Colapso del condominio en Miami: Un boom, luego el suelo tembló

Escrito por el julio 3, 2021

La sacudida llegó cuando Janette Agüero estaba en pijama.

Era alrededor de la 1.20 de la madrugada en Surfside Florida, donde ella, su esposo Albert y sus dos hijos estaban a mitad de camino de unas vacaciones familiares, alojándose en el apartamento de sus suegros en el piso 11 de las Champlain Towers South.

Ella y Albert se despertaron con las paredes temblorosas, la lámpara de araña bailando violentamente desde el techo, y lo que sonaba como un tren de carga volando por su habitación.

“Escucho a mi hijo gritando en la sala de estar ‘qué demonios está pasando'”, dijo.

Otros residentes en la pequeña ciudad costera, a un tiro de piedra de Miami, dirían más tarde que escucharon un boom. Algunos asumieron que el ruido era un trueno, un signo de verano en el sur de Florida. Era una noche calurosa y húmeda, el cielo oscuro manchado de nubes que pasaban.

Pero luego sonó otro boom, más fuerte esta vez, y dejó el suelo temblando.

En menos de 12 segundos, un ala entera del edificio de condominios Champlain Towers South desaparecería: 12 pisos y 55 apartamentos reducidos a un montón en llamas de concreto y acero retorcido, dejando números incalculables atrapados en el interior.

Se convertiría en una de las peores calamidades de derrumbe de edificios en la historia moderna de los Estados Unidos.

Pero en ese momento, todo lo que Janette podía pensar en hacer era correr a la sala de estar. Se preguntaba: ¿hacía mal tiempo? Su familia de Nueva Jersey había vivido el huracán Sandy, pero no se había pronosticado una tormenta de ese tamaño.

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The Aguero family on holiday in SurfsideDERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENJANETTE AGÜERO
título de la imagenLa familia Agüero había viajado a Surfside para unas vacaciones familiares
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Afuera, en el balcón, los residentes se llamaban unos a otros, se registraban y preguntaban qué había pasado. Pudieron ver cómo los equipos de rescate de emergencia comenzaban a llegar, sus miembros gritando a los que aún estaban dentro.

“Nos están diciendo: ‘sal inmediatamente'”, recordó Janette.

La familia de cuatro miembros comenzó a correr, dirigiándose a las escaleras. Por el pasillo, a la izquierda, vieron el lado del apartamento esquilado. El techo ahora inclinado hacia abajo, con dos grandes agujeros que exponen la noche oscura en el exterior.

Se apresuraron a bajar las escaleras, Albert gritando los números del piso mientras corrían.

Janette estaba presa del pánico. Ella pensó: “No hay duda al respecto, vamos a morir aquí”, le dijo a la BBC.

El video de vigilancia cercano mostraría el rápido descenso de la torre. Primero, el tramo central entró en caída libre. Luego, siguió la sección este.

Sobresaltado por el ruido, los que vivían cerca salieron corriendo. Algunos pensaron que habían escuchado el estallado de una bomba.

“Vimos a la gente desde sus balcones pidiendo ayuda y usando las linternas de sus teléfonos celulares para llamar la atención”, dijo Juan Esteban Triana, quien vive al lado de la torre, a BBC Mundo. “Me sentí impotente e impotente de que no podía hacer otra cosa que mirar”, dijo.

Los Agüero llegaron al garaje del sótano, y se alojó entre los escombros hasta la terraza de la piscina. Una vez afuera, la gente les gritó desde algún lugar en la oscuridad, preguntando cómo salieron, pero en ese momento, Janette no sabía cómo ayudarlos.

“Esas son las cosas que te perseguirán”, dijo.

Los bomberos llegaron desde el Motor 76 en 10 minutos, conduciendo desde la casa de bomberos de Bay Harbor Islands a menos de dos millas de distancia. Pero para entonces, el edificio ya había desaparecido, solo habían pasado 20 segundos antes de que una nube de ceniza y humo hubiera engullido el sitio.

Un bombero volvió a llamar para despachar: “El edificio se ha ido. No hay ascensores, es… No es nada. Casi se parece al Trade Center”.

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Rescue team search the partially collapsed Champlain Towers South condominium building in Surfside, Florida,DERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENEPA
título de la imagenMás de una semana después del colapso, los equipos de rescate continúan su búsqueda
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Surfside es una pequeña ciudad, aproximadamente ocho cuadras se extienden a lo largo de una milla de playa pública.

Champlain Towers se encuentra en el extremo sur de la ciudad, las paredes orientales del edificio dan directamente al Atlántico. Construido en 1981, el condominio fue el hogar de unos pocos cientos de residentes, una mezcla de pájaros de nieve retirados – pensionistas que huyen al sur de Florida en el invierno – familias jóvenes y profesionales adinerados.

“Fue el sueño de mi madre siempre poder tener un lugar en la playa”, le dijo Pablo Rodríguez a la BBC, un sueño que se hizo realidad cuando se mudó a la Torre Sur de Champlain hace 10 años. Ella y la abuela de Pablo están ahora entre los desaparecidos.

Alrededor de las 02:00 hora local se estableció un centro de reunificación improvisado. La familia Agüero se dirigió allí poco después, acorranada por el equipo de rescate que había establecido un campamento en collins avenue. Allí se sentaron aturdidos durante varias horas, viendo cómo sus familiares llegaban durante las primeras horas de la mañana, desesperados por obtener información sobre sus familias.

“Todo el mundo estaba llamando a todos”, dijo Janette. Los residentes de Champlain eran una comunidad muy unida y los sobrevivientes trabajaron entre sí para reunir la poca información que conocían.

Una mujer llegó angustiada alrededor de las 04:00, dijo Janette, gritando y llorando en busca de su ex marido. Ella había estado en el condominio para recoger a sus hijos pocas horas antes de que se derrumbara.

“No lo creo, no lo creo”, le dijo a Janette.

Algunos otros sobrevivientes se dirigieron a la playa, donde se amontonaron juntos, mirando hacia atrás a las ruinas de su hogar.

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A woman adds flowers to a memorial outside Champlain TowerDERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENGETTY IMAGES
título de la imagenMás de 100 personas siguen desaparecidas
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Las salas de emergencia locales se prepararon para una avalancha de pacientes, pero pocos llegaron.

Los familiares de los que vivían en el edificio estaban en pánico- ¿qué demonios había pasado?

“Recibimos la llamada de mi tío por la mañana, encendimos las noticias, vimos las fotos y empezamos a llamar frenéticamente”, le dijo Pablo a la BBC. Estaba “llamándolos, llamando a la ciudad, llamando a cualquiera que nos escuchara, a cualquiera con quien podamos ponernos en contacto” para encontrar respuestas.

A medida que avanzaba la mañana, la ciudad se volvió consumida por los esfuerzos de rescate, sus calles llenas de vehículos de emergencia y equipos de noticias.

Equipos de 10-12 rescatistas a la vez usaron cámaras de sonar y perros especialmente entrenados mientras peinaban los restos para las personas enterradas en su interior.

Incluso entonces, sin embargo, las esperanzas de encontrar sobrevivientes ya estaban apagadas. “El edificio está literalmente descabezado”, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett, el jueves por la mañana.

“Eso es desgarrador porque no significa para mí que vayamos a estar… tan exitoso como quisiéramos ser para encontrar gente viva”, dijo.

Cuando llegó la noche, los Agüero fueron trasladados a un hotel cercano. Adormecidos y agotados, se quedaron dormidos en la misma cama mientras, a cuadras de distancia, los equipos de búsqueda continuaban sus esfuerzos durante la noche.

El trabajo fue laborioso y se hizo más difícil debido a las tormentas intermitentes, lo que hizo mella en los rescatistas.

“Somos seres humanos”, le dijo uno a la BBC. “Hacemos todo lo posible para llegar a ellos, pero aún así, la idea de que debajo de todo este concreto, todo este acero, hay una persona, tal vez un niño que está enterrado allí, es muy difícil de olvidar”.

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Pablo Rodriguez
título de la imagenPablo Rodríguez ha perdido la esperanza de que su madre y su abuela pudieran ser encontradas con vida
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En ocasiones, algunos miembros del equipo de rescate detectaron ruidos ocasionales de golpes. En el primer día de la búsqueda, los rescatistas reportaron el sonido de la voz de una mujer. Buscaron durante varias horas hasta que el sonido desapareció. Desde entonces no se han escuchado voces.

Las familias de los desaparecidos pudieron viajar en autobús para observar a los equipos de rescate en el lugar, cavando entre los escombros. Algunos llamaron a los restos, gritando los nombres de sus seres queridos.

Hay quienes la visión del edificio aplanado ha extinguido cualquier esperanza de encontrar más supervivientes.

“Espero a Dios que encuentren a alguien”, le dijo un residente de Champlain a la BBC. “Pero hombre, si viste lo que vi… nada. Y luego, vas allá y ves todos los escombros. ¿Cómo puede alguien sobrevivir a eso?”

Los Agüero ya están de vuelta en casa en Nueva Jersey, pero la vida no ha vuelto a la normalidad. Han perdido el apetito, dijo Janette, duermen horas extrañas y evitan las noticias.

 

Hasta el viernes por la tarde -poco más de una semana después de la caída de la torre- se había confirmado la muerte de 20 personas, y al menos 128 seguían en paradero desconocido. Entre las víctimas se encuentran la hija de siete años de un bombero de Miami, cuyo cuerpo fue recuperado el jueves por la noche.

Los rescatistas han dicho que mantienen la esperanza de que alguien sea encontrado con vida, ahora más de siete días después del colapso.

Para Pablo, esa esperanza se ha perdido. En cambio, solo espera que los restos de su madre y su abuela puedan ser encontrados para un entierro adecuado.

Para Janette, hay algo de culpa de sobreviviente , pero más aún una confusión abrumadora en cuanto a cómo esto podría haber sucedido.

“Cómo están durmiendo estas personas en sus casas, una estructura en la que deberían sentirse seguros… es increíble”, dijo. “Ahora entro en cualquier edificio, cualquier estructura y pienso ‘¿estoy seguro aquí?'”

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