Clima en Canadá: Decenas de muertos mientras la ola de calor rompe récords

Escrito por el junio 30, 2021

Decenas de personas han muerto en Canadá en medio de una ola de calor sin precedentes que ha batido récords de temperatura.

La policía en el área de Vancouver ha respondido a más de 130 muertes súbitas desde el viernes. La mayoría eran ancianos o tenían condiciones de salud subyacentes.

Dijeron que el calor fue un factor que contribuyó en muchos casos.

El martes, Canadá registró su temperatura más alta de la historia por tercer día consecutivo: 49.5C (121F) en Lytton, Columbia Británica.

Antes de esta semana, las temperaturas en el país nunca habían pasado de 45C. La ola de calor se debe a una cúpula de alta presión que se cierne sobre el noroeste de EE. UU. y Canadá.

Se cree que el calor fue un factor que contribuyó a la muerte de 65 personas en la ciudad de Vancouver, dijo la policía.

El suburbio de Burnaby, por su parte, reportó al menos 34 muertes súbitas y el área de Surrey registró 38.

“Vancouver nunca ha experimentado un calor como este, y lamentablemente docenas de personas están muriendo a causa de ello”, dijo el sargento de la policía Steve Addison.

“Nuestros oficiales están estirados, pero todavía estamos haciendo todo lo posible para mantener a la gente segura”, dijo, antes de agregar que las llamadas diarias de muerte súbita en la ciudad se habían más que triplicado.

En el pequeño pueblo de Lytton, a unas 155 millas (250 km) al este de Vancouver, la residente Meghan Fandrich dijo que había sido “casi imposible” salir a la calle.

“Ha sido intolerable”, dijo al periódico Globe && Mail. “Estamos tratando de permanecer en el interior tanto como sea posible. Estamos acostumbrados al calor, y es un calor seco, pero 30 [grados] es muy diferente de 47”.

Muchas casas en Columbia Británica no tienen aire acondicionado, ya que las temperaturas suelen ser mucho más suaves durante los meses de verano. Se han establecido fuentes de agua temporales y centros de refrigeración en el área de Vancouver.

Decenas de agentes han sido redistribuidos en la ciudad, mientras que el mayor volumen de llamadas al 911 ha creado un retraso y ha agotado los recursos policiales.

El servicio meteorológico del país, Environment Canada, ha emitido advertencias de calor para las provincias de Columbia Británica y Alberta, junto con áreas de Saskatchewan, los Territorios del Noroeste y Manitoba.

“Somos el segundo país más frío del mundo y el más nevado”, dijo David Phillips, climatólogo senior de Environment Canada.

“A menudo vemos ola de frío y ventiscas, pero no a menudo hablamos de climas calurosos como este … Dubai sería más fresco de lo que estamos viendo ahora”.

Los expertos dicen que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia de los eventos climáticos extremos, como las olas de calor. Sin embargo, vincular cualquier evento individual con el calentamiento global es complicado.

En el noroeste del Pacífico de Estados Unidos el lunes, las temperaturas alcanzaron los 46.1C en Portland, Oregon, y los 42.2C en Seattle, Washington, los niveles más altos desde que comenzaron los registros en la década de 1940, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Una docena de muertes en Washington y Oregón pueden estar relacionadas con la ola de calor.

El calor es lo suficientemente intenso como para derretir los cables, cerrando el servicio de tranvías de Portland el domingo.

Una empresa de servicios eléctricos en Spokane, Washington, también ha introducido apagones continuos para hacer frente a la enorme demanda de energía a medida que los residentes funcionan con aires acondicionados.

Un residente de Seattle dijo a la agencia de noticias AFP que la ciudad se sentía como un desierto: “Normalmente… 60, 70 grados es un gran día – todo el mundo está afuera en pantalones cortos y camisetas – pero esto es… ridículo”

Amazon permitió a los miembros del público entrar en áreas de su sede de Seattle como un lugar de enfriamiento el lunes, mientras que la gente en Portland también acudió a los centros de enfriamiento.

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