Lewis Hamilton se traga una gran dosis de realidad en el Gran Premio de Estiria

Escrito por el junio 28, 2021

Max Verstappen obligó a Lewis Hamilton a tragarse una gran dosis de realidad en el Gran Premio de Estiria el domingo y no le pareció nada bien al siete veces campeón del mundo.

Verstappen y Hamilton comenzaron la carrera en el propio circuito de Red Bull lado a lado en la primera fila, pero eso fue lo más cerca que estuvo el piloto de Mercedes, ya que el holandés y su equipo se convirtieron en una actuación de dominio absoluto.

Verstappen y Red Bull simplemente tenían demasiado para Hamilton y Mercedes en Austria, y con otra carrera que se celebra en la misma pista este próximo fin de semana, lo más probable es que la ventaja de 18 puntos que Verstappen ahora tiene en el campeonato solo se haga más grande.

Peor que eso para Hamilton, durante el fin de semana se supo que Mercedes básicamente ha dejado de desarrollar su coche, y Red Bull no. “Necesitamos una actualización de algún tipo”, dijo Hamilton, solo para que su jefe de equipo, Toto Wolff, dejara claro que uno no venía.

Hasta esta carrera, la temporada 2021 había comenzado como si fuera a ser una clásica, con dos pilotos brillantes y dos equipos fantásticos que iban a martillazos con dos coches muy igualados.

Pero de repente se ve un poco diferente. La victoria de Verstappen el domingo fue la cuarta consecutiva de Red Bull, y la tercera en cuatro carreras. ¿Hay algo que Hamilton y Mercedes puedan hacer para evitar que el joven de 23 años se abaste a su primer título mundial?

Toto Wolff
Wolff ha presidido siete títulos mundiales para Mercedes

Un cambio en el equilibrio de poder

Un patrón está empezando a surgir a lo largo de esta temporada. Red Bull parecía comenzar el año con una pequeña ventaja en una vuelta en la clasificación, pero en las primeras carreras Mercedes parecía tener una pequeña ventaja.

Pero desde la última victoria de Hamilton en España a principios de mayo, las cosas han cambiado.

Mercedes no estaba en ninguna parte de Mónaco, luchó en Azerbaiyán y se tropezó por un error estratégico en Francia, donde probablemente deberían haber ganado por poco. En Austria, el Red Bull era claramente el coche más rápido – como ya lo había sido en Mónaco y Bakú.

Red Bull ha seguido agregando rendimiento a su coche – los expertos de Mercedes hablaron de cinco furgonetas que llevan piezas nuevas para Red Bull solo este fin de semana, y similares en los dos eventos anteriores – mientras que los campeones del mundo están prácticamente completamente centrados en 2022.

En este contexto, un resultado como este no fue una sorpresa. El director del equipo Red Bull, Christian Horner, lo describió como “nuestra actuación más fuerte y completa del año”.

Hamilton había hablado antes de la carrera de la expectativa de que Verstappen tendría al menos 0.25 segundos por vuelta sobre él, y parecía al menos eso.

Verstappen se alejó lentamente en una ventaja de 5.5 segundos en el momento de su parada en boxes en la vuelta 27; tras las paradas, Hamilton lo bajó una fracción inicialmente, pero luego Verstappen dio una vuelta de tuerca. Al final, cruzó la línea 35 segundos por delante.

“El primer stint fue todo sobre la gestión de neumáticos y pude ver que el ritmo era bastante fuerte a pesar de eso”, dijo Verstappen. “Tan pronto como nos detuvimos para ir al duro [neumático], ese fue un stint realmente agradable. El coche era súper agradable de conducir. No siempre es así, pero hoy lo estaba disfrutando mucho”.

El paso adelante de Red Bull

El disfrute definitivamente no era lo que Hamilton estaba sintiendo mientras veía a Red Bull bordear cada vez más adelante.

“Fueron demasiado rápidos hoy para nosotros”, dijo. “Di todo lo que pudimos, pero obviamente han dado algunos pasos muy buenos hacia adelante en las últimas carreras. Su velocidad en línea recta ha repuntado mucho. No sabemos si eso es ala o motor, pero de cualquier manera eran demasiado rápidos y Max hizo un gran trabajo”.

Hamilton sigue mencionando la velocidad del Red Bull en la recta, algo que ha notado desde que la segunda de las tres unidades de potencia permitidas de Honda se introdujo el pasado fin de semana en Francia.

Las reglas dicen que los fabricantes de motores no están autorizados a hacer mejoras de rendimiento durante la temporada, solo cambios para la confiabilidad. Así que quizás sea comprensible que Mercedes quiera, como dijo Wolff, “analizar los hechos y los datos y luego llegar a nuestras conclusiones”.

Y agregó: “En un momento de derrota, la reacción inicial no debe ser señalar con el dedo a nadie o buscar excusas. Han hecho un buen trabajo y la segunda unidad de potencia que trajeron ha sido realmente fuerte y puede ser fiable si la primera tuviera degradación. Veamos los datos y analicemos y veamos qué dice eso”.

Honda insiste en que no hay diferencia de rendimiento entre los motores, y que el paso adelante obvio en el ritmo en las últimas carreras ha venido de una mejor gestión de la energía híbrida, y las actualizaciones de los coches. Y la información de GPS disponible para los equipos muestra que el Honda puede desplegar energía eléctrica en las rectas durante más tiempo que Mercedes puede.

Horner dice que también ha habido aceite mejorado de su proveedor.

En cuanto al coche, en las dos últimas carreras, Red Bull ha estado utilizando un alerón trasero más pequeño que Mercedes. Esto se esperaría para mejorar su velocidad en las rectas mediante la reducción de la resistencia, y lo ha hecho. Pero el coche también se ha mantenido a la altura de los Mercedes en las curvas.

¿Por qué? Es imposible estar seguro. Pero Red Bull y Mercedes utilizan filosofías de diseño diferentes.

Red Bull ejecuta su coche con más rastrillo -más alto en la parte trasera- que Mercedes, lo que significa que hay más aire pasando por el difusor en la parte trasera del coche para generar carga aerodinámica.

Por su parte, la parte trasera inferior del Mercedes, que genera carga aerodinámica trasera de una manera diferente, ha demostrado ser muy exitosa en años anteriores, pero no es tan efectiva tras los cambios de reglas introducidos para este año para frenar a los coches.

Parece que Mercedes necesita correr más alerón trasero que Red Bull – y por lo tanto más resistencia – para producir el mismo nivel de carga aerodinámica. Un ala más pequeña en el Mercedes les daría más velocidad en las rectas, pero perderían en las curvas, y serían más lentos en general, con un peor uso de los neumáticos en el trato.

Styrian GP

Bola roja ejecutar una filosofía aerodinámica de rastrillo alto – donde la parte trasera del coche se establece más alto que el Mercedes

¿Por qué Mercedes no está desarrollando su coche?

Mientras Red Bull sigue arrasando con nuevas piezas a su coche, Mercedes se ha detenido más o menos. Se trata de una decisión basada en tres situaciones de reglas significativas.

Uno es la introducción de un límite presupuestario para esta temporada: los equipos tienen un máximo de $ 145 millones (£ 114 millones) para gastar durante el año, lo que se reduce a $ 140 millones en 2022 y $ 135 millones en 2023.

La segunda son las nuevas reglas para 2022, que introducen un concepto completamente nuevo de diseño de automóviles con la esperanza de mejorar las carreras.

Y la tercera es la escala móvil de restricciones en el desarrollo permitido, con los equipos más exitosos permitidos como los que menos investigación y desarrollo tienen y los menos exitosos son los que más.

Wolff califica la decisión de centrarse en 2022 como “muy complicada” pero también “racional”.

“Tenemos nuevas regulaciones no solo para el próximo año, sino también para los años venideros”, dijo, “y un concepto de automóvil completamente diferente, y tienes que elegir el equilibrio correcto y casi todo el mundo estará [trabajando] en el automóvil del próximo año.

“Algunos todavía pueden traer cosas, quiero decir que Red Bull trajo camionetas con piezas nuevas el jueves y el viernes y, lo suficientemente justo, es una estrategia. Uno que demuestra ser exitoso tal como está porque hoy en día simplemente estaban en una liga propia, en cuanto al ritmo de los autos.

“Pero el campeonato no solo se juega con la adición de partes aerodinámicas. En un momento determinado, incluso los que como Red Bull todavía siguen agregando piezas necesitan cambiar todo el desarrollo al próximo año.

“Así que toda la explotación del coche en torno a los trabajos de puesta a punto, los neumáticos y la optimización de cómo estamos corriendo se convertirá en una parte muy importante.

“No tendría sentido poner una o dos semanas en el coche actual porque las ganancias no estarían ni cerca de las ganancias que estamos haciendo en el coche de 2022”.

Max Verstappen
Red Bull podría sonreír el próximo fin de semana ya que el GP de Austria está en el mismo circuito

¿Hamilton ha aceptado los planes de Mercedes?

Wolff dice que ha “tenido la charla” con Hamilton y explicó el razonamiento detrás del enfoque de Mercedes.

Hamilton dijo: “No voy a cuestionar la lógica del equipo y cómo pasan por su proceso. Me encantaría una actualización, pero no creo que esté en proceso en este momento”.

Pero también se le preguntó si aceptaba que Mercedes no podrá igualar a Red Bull en el desarrollo de automóviles, y ¿qué pensaba del campeonato en ese contexto?

“No acepto nada”, dijo. “Todavía tenemos muchas carreras por delante y tenemos que seguir empujando. Somos campeones del mundo y definitivamente podemos mejorar si nos ponemos a ello.

“Pero si no vamos a desarrollar y mejorar nuestro coche para el resto del año, este es el resultado que vas a ver porque realmente han mejorado el rendimiento en estas últimas carreras”.

¿Red Bull está sacrificando 2022 por un título en 2021?

Si Mercedes ya se está centrando en su diseño de 2022, habiendo decidido que trabajar en el coche de este año comprometería demasiado el año que viene, ¿qué dice eso sobre la forma en que Red Bull está equilibrando las dos temporadas?

Es la primera vez en ocho años que tienen una oportunidad del título. ¿Han decidido ir a por todas este año a costa de 2022?

Verstappen dijo: “Sí, mejoramos nuestro coche casi todas las carreras, lo cual es muy importante porque tenemos una buena oportunidad de tener una buena temporada y confío con la gente que tenemos en el equipo de que el enfoque para el próximo año es el 100%.

“No veo ese compromiso, pero el tiempo dirá el año que viene si es así. Pero estoy totalmente de acuerdo con el enfoque que tenemos para la próxima temporada”.

Horner dijo: “No puedo creer que vayan a pasar por este año sin poner un solo componente en su coche. Todo lo que podemos hacer es centrarnos en nuestro trabajo. Por supuesto que es un acto de equilibrio entre este año y el próximo, pero si eso significa que todos tenemos que trabajar un poco más duro, entonces el equipo está totalmente a la altura”.

¿Mercedes ha descartado 2021?

Y hay una pregunta más inmediata para Mercedes. Habrá algunas pequeñas actualizaciones más en el coche en el futuro, se entiende, pero nada como la cantidad que Red Bull ha traído a las últimas dos o tres carreras. Entonces, ¿ya han aceptado su destino en 2021?

Wolff dijo: “Ellos [Red Bull] detendrán el desarrollo aerodinámico en un momento determinado porque sería peligroso perder para el campeonato del próximo año. La lucha sigue siendo plena.

“Austria no era nuestro mejor circuito en el pasado y no lo era hoy. Esto no significa que no nos queden armas en nuestro arsenal.

“Ganaremos carreras esta temporada y tendremos pole positions y lucharemos todo lo que podamos por cada resultado”.

Etiquetado como:

Opiniones

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.Los campos obligatorios están marcados con *



Canción actual

Título

Artista

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com