Reino Unido supera las 500.000 pruebas de coronavirus (COVID-19) secuenciadas genómicamente

Escrito por el junio 27, 2021


Más de medio millón de muestras positivas de COVID-19 han sido secuenciadas genómicamente, consolidando el estatus del Reino Unido como líder mundial en genómica.


  • La secuenciación genómica ha hecho una contribución crucial a la lucha contra el virus al identificar rápidamente variantes preocupantes, comprender la transmisión y ralentizar su propagación.
  • La secuenciación proporciona datos invaluables que respaldarán las decisiones de relajar el distanciamiento social en el futuro y ayudarán a monitorear futuras variantes y amenazas de enfermedades infecciosas.

El Reino Unido ha superado hoy (domingo 27 de junio) más de medio millón de pruebas positivas de coronavirus (COVID-19) secuenciadas genómicamente, a medida que el programa de pruebas del Reino Unido continúa aumentando.

La fortaleza de la base científica genómica del Reino Unido y la industria de secuenciación de diagnósticos ha permitido al Reino Unido identificar rápidamente variantes de COVID-19 y capturar datos críticos que han ayudado a rastrear y mantenerse por delante de las mutaciones en el genoma del virus. Se estima que el Reino Unido contribuye con alrededor del 50% de toda la secuenciación que se comparte para la comparación en todo el mundo.

La secuenciación genómica es un análisis de laboratorio que identifica la composición genética de un virus, lo que permite detectar nuevas variantes o mutaciones en variantes existentes. Alcanzar este hito es testimonio de la extraordinaria experiencia que el Reino Unido tiene en genómica y los esfuerzos de investigadores, científicos y analistas de laboratorio, clínicos y responsables políticos.

Gracias a la capacidad de secuenciación genómica líder en el mundo del Reino Unido, se han detectado rápidamente casos de la variante Delta (B1.617.2), así como otras variantes preocupantes. Esto ha permitido al gobierno desplegar rápidamente apoyo adicional en áreas donde las variantes de preocupación han sido frecuentes, como las pruebas de sobretensión y el rastreo de contactos mejorado, para ayudar a frenar la propagación de variantes al romper las cadenas de transmisión.

El Ministro de Innovación, Lord Bethell, dijo:

Desde Fred Sanger hasta nuestros días, el Reino Unido tiene una orgullosa tradición de desarrollar tecnologías genéticas y genómicas que mejoran las vidas de los pacientes en todo el país y en todo el mundo.

Este hito es testimonio del arduo trabajo, la dedicación y la brillantez de los investigadores y científicos de los laboratorios de todo el país, así como de los que están en la primera línea de nuestra batalla contra este miserable virus.

Es vital que no solo mantengamos, sino que desarrollemos nuestro liderazgo global en genómica y hagamos todo lo posible para liberar su enorme potencial.

El público británico ha desempeñado su papel en cada etapa de esta pandemia y estoy instando a todos a que hagan su parte haciéndose la prueba cuando se nos pida, para que podamos seguir detectando nuevas variantes de preocupación y protegernos a nosotros mismos y a nuestras comunidades a medida que se relajan las restricciones.

Las pruebas de sobretensión se han implementado en áreas específicas de todo el país para monitorear y suprimir la propagación de COVID-19 y comprender mejor las nuevas variantes. La secuenciación genómica es una parte clave de las pruebas de sobretensión, ya que permite a los científicos continuar identificando variantes de interés, así como cualquier cambio en las variantes conocidas o identificar nuevas variantes emergentes que deben seguirse. Todas las pruebas positivas con una carga viral lo suficientemente alta en los códigos postales de las pruebas de sobretensión y de los sitios de prueba identificados se enviarán para su secuenciación.

Además de las pruebas de sobretensión, el gobierno está proporcionando paquetes de apoyo adicionales para detener la propagación de la variante Delta, que incluye apoyo para aquellos que se autoaislan y actividad para maximizar la aceptación de la vacuna en el área. Esto se ha desplegado rápidamente en áreas como Bedford, Greater Manchester, Lancashire, Cheshire y Birmingham.

Para aumentar nuestra preparación y aumentar nuestras defensas contra las nuevas variantes, hemos respaldado la nueva tecnología para detectar variantes conocidas, conocidas como ‘pruebas de ensayo de genotipo’, que detecta mutaciones que indican variantes conocidas de preocupación en tan solo 48 horas después del resultado positivo de una prueba PCR de COVID-19. Las pruebas de ensayo de genotipo deben utilizarse después de la PCR, y con el fin de detectar el número máximo de casos con variantes, el gobierno utiliza pruebas de PCR confirmatorias para obtener resultados positivos de las pruebas de LFD en Inglaterra durante períodos de menor prevalencia. Las pruebas confirmatorias se utilizan para validar el resultado de la prueba rápida inicial de LFD.

El virus continuará evolucionando naturalmente a medida que se propaga a nivel mundial, pero el Reino Unido continuará utilizando su excelente capacidad genómica, epidemiológica y virología para monitorear todas las variantes para garantizar que las intervenciones de salud pública sean efectivas y proporcionadas.

La directora ejecutiva de UKHSA, Jenny Harries, dijo:

La secuenciación de genomas ha sido una de las herramientas más versátiles de nuestro arsenal en la batalla contra el COVID-19, y a medida que avanzamos en la hoja de ruta, su papel solo aumenta en importancia: ayudarnos a rastrear las mutaciones en el virus y actuar con decisión para evitar que los casos se conviertan en brotes.

El Reino Unido ha compartido sus excepcionales capacidades genómicas con el mundo durante esta pandemia global y nuestra experiencia en este campo estará en el corazón de nuestra misión en la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Cada genoma secuenciado nos ayuda a superar a los virus armando al gobierno y a nuestros científicos con datos confiables y estoy enormemente agradecido por todos aquellos que han trabajado tan duro para permitirnos alcanzar este fantástico hito.

Proceso de secuenciación del genoma

La secuenciación genómica ha sido vital para detectar y responder a las cepas emergentes de COVID-19 y variantes preocupantes. Public Health England (PHE) ha monitoreado de cerca cómo el COVID-19 ha cambiado con el tiempo con nuevas variantes, aumentando la comprensión de cómo estos cambios afectan las características del virus y utilizando esta información para evaluar la mayor transmisibilidad de nuevas cepas.

En las primeras etapas de la pandemia, se creó el Consorcio COVID-19 Genomics UK (COG-UK) para entregar secuenciación rápida y a gran escala del virus del genoma completo a los centros locales del NHS y al gobierno. Los datos recopilados por el consorcio han ayudado a las agencias de salud pública a gestionar mejor el brote en el Reino Unido e informar los esfuerzos de desarrollo de vacunas. La secuenciación se está llevando a cabo ahora a través de un programa dentro de UKHSA basado en el trabajo de COG-UK.

Después de la secuenciación, los datos del genoma del virus se combinan con conjuntos de datos clínicos y epidemiológicos para ayudar a guiar las intervenciones y políticas de salud pública del Reino Unido. En el futuro, esta información permitirá evaluar nuevos tratamientos e intervenciones no farmacológicas y proporcionará información sobre la transmisión comunitaria y los brotes. Estos datos también permitirán a los investigadores identificar y evaluar los cambios genéticos emergentes en las variantes conocidas y examinar cómo afectan a la capacidad del virus para transmitirse de persona a persona.

Una parte crítica de nuestra vigilancia genómica es apoyar la seguridad global a través de pruebas a las personas que viajan al extranjero. Los científicos de PHE cargan información de secuencias variantes en GISAID alertando a otros países sobre la presencia de variantes en diferentes regiones globales.

El Programa de Evaluación de Nuevas Variantes del Reino Unido ya está apoyando a los países que hacen uso de la tecnología de secuenciación genómica del Reino Unido para detectar nuevas variantes, proporcionándoles apoyo técnico y mejorando la capacitación de sus científicos.

Liderazgo del Reino Unido en genómica

La investigación en el Reino Unido ha llevado a descubrimientos que cambian el paradigma en genética, desde el descubrimiento original de la estructura del ADN hasta nuestra participación en el Proyecto genoma humano.

El Reino Unido también ha liderado el camino en la traducción de la investigación seminal en la práctica clínica y la mejora de los resultados de los pacientes. También es el hogar de una extensa infraestructura de investigación genómica y de salud, desde el Biobanco del Reino Unido, establecido en 2006 hasta Genomics England, el NHS England y el Improvement Genomic Medicine Service (GMS).

La genómica es solo un ejemplo del compromiso de este gobierno para impulsar la innovación sanitaria en el Reino Unido, que desempeñará un papel central en su futura resiliencia sanitaria, el crecimiento de su sector de las ciencias de la vida y las medidas para mejorar la atención al paciente.

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