Condiciones “desgarradoras” en un campamento de niños migrantes en Estados Unidos

Escrito por el junio 23, 2021

En un centro de detención fronterizo de Estados Unidos en el desierto de Texas, los niños migrantes han estado viviendo en condiciones alarmantes, donde la enfermedad está desenfrenada, la comida puede ser peligrosa y hay informes de abuso sexual, según una investigación de la BBC a través de entrevistas con el personal y los niños.

En los últimos meses, Estados Unidos ha visto un aumento masivo de migrantes y solicitantes de asilo de Centroamérica. La violencia, los desastres naturales y los conflictos económicos relacionados con la pandemia son algunas de las razones detrás de la afluencia, dicen los expertos.

Algunos también han sugerido que la percepción de una administración más indulgente bajo el demócrata Joe Biden ha contribuido a la crisis, aunque la Casa Blanca ha instado a los migrantes a no viajar a la frontera con Estados Unidos.

El campamento de tiendas de campaña en la base militar de Fort Bliss en El Paso, Texas, es el hogar temporal para más de 2,000 niños adolescentes que han cruzado la frontera entre Estados Unidos y México solos y ahora están a la espera de la reunificación con su familia en los Estados Unidos.

Los hallazgos de la investigación de la BBC incluyen acusaciones de abuso sexual, brotes de Covid y piojos, un niño que espera horas para recibir atención médica, falta de ropa limpia y niños hambrientos que se sirven carne poco cocinada.

La BBC ha hablado con los empleados del campamento sobre estas condiciones y ha visto fotos y videos sacados de contrabando por el personal.

¿Cuáles son las condiciones del campamento?

El campamento de Fort Bliss consta de al menos 12 tiendas de campaña, algunas de las cuales albergan a cientos de niños a la vez. Los niños pasan la mayor parte de su día en las tiendas de campaña, saliendo para una o dos horas de recreación, o para hacer fila con cientos de otros para una comida.

El personal le dijo a la BBC que la comida era en su mayoría comestible, pero un joven de 15 años que ahora ha sido liberado dijo que lo alimentaron con carne cruda. “A veces el pollo tenía sangre, la carne muy roja. No podíamos soportar nuestro hambre y nos la íbamos, pero nos enfermamos de eso”.

También se han instalado varias tiendas de campaña solo para dar cabida a la gran cantidad de niños enfermos -los niños la han apodado ‘ciudad Covid’-.

“Cientos de niños han dado positivo por Covid”, dijo un empleado que pidió permanecer en el anonimato porque el personal tiene prohibido hablar sobre el campamento.

Además del Covid, también se han reportado brotes de gripe y faringitis estreptocócica desde que el campamento abrió sus puertas a finales de marzo.

Y algunos niños que necesitan atención médica urgente han sido descuidados.

En una grabación secreta de una reunión del personal en mayo dada a la BBC, un empleado contó de un niño que estaba tosiendo sangre y necesitaba atención médica urgente.

“Dijeron ‘lo vamos a mandar a almorzar'”, informó el empleado a otro miembro del personal. “Fueron tres horas y media de espera para ver a alguien”.

El joven de 15 años que habló con la BBC fue liberado el mes pasado después de 38 días detenido. Dijo que contrajo Covid-19 poco después de llegar al campamento, y se enfermó gravemente. Después de recuperarse, fue enviado de vuelta a vivir en una tienda de campaña abarrotada y se enfermó de nuevo.

“Cuando fuimos a pedir medicinas nos dieron miradas sucias, y siempre se reían entre ellos”, dijo el niño, que prefirió permanecer en el anonimato, sobre algunos trabajadores del campo.

“Los piojos han estado desenfrenados”, le dijo un empleado a la BBC. “Y una de las mayores carencias ha sido la de los kits de piojos”. El personal dijo que una tienda de campaña de alrededor de 800 niñas fue cerrada el mes pasado debido a los piojos.

Fotos y videos sacados de contrabando de las instalaciones por el personal y entregados a la BBC, muestran filas de literas endebles, a centímetros unas de otras, que se extienden en largas filas a través de las vastas tiendas de campaña.

“Creo que el hacinamiento es la razón número uno por la que las enfermedades se han propagado”, dijo un empleado.

Tormentas de arena salvajes barren el desierto de Chihuahua donde se establece el campamento.

“Toda la tienda comienza a temblar, algunas de las tiendas se abren y la arena se precipita. Literalmente tienes que proteger todo tu cuerpo de la arena”, dijo una empleada que también habló bajo condición de anonimato.

“Al final del día, todos estamos cubiertos de polvo de la cabeza a los dedo del día”, agregó. El personal le dijo a la BBC que se ofrecen duchas, pero muchos niños no quieren tomarlas porque no tienen ropa limpia para cambiarse.

Hay escasez de ropa interior, otras prendas de vestir y zapatos en el campamento, según los empleados.

“Es desgarrador escuchar sus historias y verlos sufrir muy claramente y escuchar el mismo tipo de quejas una y otra vez sobre cosas que podrían corregirse tan fácilmente”, dijo un miembro del personal.

“Después de que un niño ha estado aquí por unos días, dicen, ‘tienes que sacarme de aquí lo antes posible, simplemente no puedo soportarlo más'”, agregó. “Se sienten como si estuvieran en una prisión”.

¿Qué dicen las autoridades?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), que emplea contratistas privados para ayudar a administrar el campamento, dice que está comprometido con la transparencia, pero a la BBC se le negó el acceso al campamento.

El HHS no respondió a las acusaciones específicas de negligencia en Fort Bliss descubiertas por la BBC, pero dice en una declaración pública que está “proporcionando los estándares requeridos de atención para los niños, como dormitorios limpios y cómodos, comidas, artículos de tocador, lavandería, actividades educativas y recreativas, y acceso a servicios médicos”.

¿Cuáles son los reportes de abuso sexual?

Hay informes de personal que abusa sexualmente de niños en el campamento de Fort Bliss. En una sesión de entrenamiento en un campamento, grabada en secreto por un miembro del personal y compartida con la BBC, un empleado expresó su preocupación.

“Ya hemos pillado al personal con menores de forma inapropiada”, dijo.

Otro empleado le dijo a la BBC que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) había hablado con el personal sobre una violación.

“El DHS mencionó que hubo una violación, están dando a las niñas pruebas de embarazo”, dijo. “Y escuché la otra noche que otro contratista estaba atrapado en una tienda de campaña para niños, ya sabes, haciendo cosas con él”.

¿En qué estado se encuentran los niños?

Muchos de los niños en Fort Bliss se deprimen gravemente, según el personal, que dice que hay múltiples casos de niños que se autolesionan.

“Pensé que no iba a salir de allí, que no iba a volver a ver a mi familia”, dijo el joven de 15 años que habló con la BBC, lleno de emoción.

“A veces, y por la noche, llorábames. Durante el peor momento estuve casi a punto de suicidarme”, dijo.

El personal asumió riesgos para hablar y exponer las condiciones en las que los niños están detenidos en Fort Bliss.

El estado de alrededor de otros 12.000 niños en las instalaciones de emergencia del HHS dispersas por todo el país sigue siendo en gran parte desconocido.

¿Por qué tantos niños han cruzado la frontera solos?

Más de un millón de migrantes han intentado cruzar a Estados Unidos este año, según la Patrulla fronteriza y de Aduanas de Estados Unidos, casi el doble que el año pasado.

Muchos adultos son deportados debido a una regla de salud pública puesta en marcha en la era Trump. Pero a la mayoría de los niños bajo el presidente Joe Biden se les ha permitido quedarse. Estos niños provienen en su mayoría de Guatemala, Honduras o El Salvador.

Alrededor del 80% de los niños migrantes que terminan solo en Estados Unidos tienen parientes en el país, pero el sistema no está logrando unirlos rápidamente.

A principios de este año, el HHS estableció un sistema de campamentos de emergencia – Fort Bliss es uno de ellos – para aliviar el hacinamiento en las instalaciones administradas por la Patrulla fronteriza y de Aduanas de los Estados Unidos.

Actualmente, los niños pasan un promedio de 31 días en los campamentos del HHS, por debajo de los 40 días al comienzo de la administración Biden en enero.

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